hormigas

Hormigas: Todo sobre sus características y comportamiento

Necesitas saber todo sobre las hormigas? entonces estas en el mejor lugar, en esta mega guía te hablaremos sobre todas sus características, por lo que aprenderás todo sobre ellas, ¡Que disfrutes!.

Tipos de hormigas

  • Hormigas venenosas
  • Hormiga bala
  • Hormiga bulldog
  • Hormiga de fuego negra
  • Hormiga africana
  • Hormiga carpintera
  • Hormiga argentina
  • Hormiga cortadora de hojas
  • Hormiga casera olorosa
  • Hormiga roja de la madera
  • Hormiga granera

Todo los temas sobre las hormigas

Anatomía

Como insectos, las hormigas tienen tres partes del cuerpo, la cabeza, el tórax y el abdomen, junto con patas articuladas y un par de antenas. También tienen un exoesqueleto duro, que está hecho de un material similar a las uñas humanas. El exoesqueleto ayuda a proteger a la hormiga, sobre todo porque es muy pequeña. No siempre es fácil ver las distintas partes del cuerpo de la hormiga debido a su pequeño tamaño, pero eche un vistazo más de cerca para ver para qué sirve cada parte.

Abdomen

Cerca del área de la cola, verás el abdomen segmentado de la hormiga . Esta importante parte del cuerpo contiene el corazón, los órganos reproductores, las trompas de Malphigian y gran parte del sistema digestivo, incluidos el intestino anterior, el intestino posterior y el recto. El abdomen está protegido por el exoesqueleto.

Antenas

Si estás tratando de diferenciar entre hormigas y otros tipos de insectos, las antenas pueden ayudar. Las hormigas tienen antenas en forma de codo unidas al frente de sus cabezas. La forma permite que las hormigas muevan las antenas tanto delante como detrás de la cabeza. Las hormigas usan sus antenas para oler, sentir y tocar lo que está delante o detrás de ellas mientras se arrastran. También pueden usar las antenas para comunicarse con otras hormigas.

Cabeza

La cabeza de la hormiga alberga los músculos que proporcionan energía a las mandíbulas, que se utilizan para cortar, pelear, cavar y sujetar. La cabeza de la hormiga también contiene los ojos compuestos y conecta las antenas. Las hormigas en realidad tienen una vista sorprendentemente pobre, por lo que las antenas son fundamentales para ayudarlas a determinar lo que les espera.

Piernas articuladas

Estas patas articuladas, unidas al tórax de la hormiga, son flexibles y fuertes. Las hormigas tienen seis patas que salen de sus cuerpos, junto con garras en los extremos de cada pata. Las garras se utilizan para agarrar alimentos y otros artículos que necesitan transportar. La hormiga puede usar sus patas delanteras para limpiar el cuerpo y tocar objetos también.

Tórax

El tórax de la hormiga se encuentra entre el abdomen y la cabeza. Las seis patas de la hormiga están unidas al tórax. Además, las hormigas reinas tienen alas que usan para volar y encontrar pareja. Las alas también están unidas al tórax. Después del apareamiento, la reina arrojará las alas, ya que ya no las necesita. Tras una inspección más cercana, es posible que pueda detectar pequeñas cicatrices donde las alas solían estar unidas al cuerpo de la hormiga.

Otras partes

Los ojos compuestos de la hormiga son pequeños y están muy juntos. Las hormigas tienen muchos ojos, pero todavía no tienen muy buena vista. El mayor número de ojos les permite ver el movimiento de cerca frente a sus cabezas. Ciertos tipos de hormigas también tienen aguijones. El aguijón está adherido a la parte posterior del cuerpo de la hormiga y se usa para inyectar ácido fórmico en sus víctimas. Este ácido debilita a la víctima, permitiendo que la hormiga lo lleve de regreso a la colonia para dárselo a la reina.

Si ves una hormiga en la acera, es probable que sea una hormiga trabajadora, ya que hacen la mayor parte del trabajo. Las hormigas son muy pequeñas, por lo que no es fácil detectar las distintas partes del cuerpo, pero mirar con un microscopio puede ayudarte a ver la anatomía de la hormiga.

Taxonomía

Las hormigas pertenecen al filo Arthropoda, que es quizás el filo más grande y diverso del reino animal. Más de un millón de especies animales, el 75% de todos los fósiles y organismos vivos conocidos, se clasifican dentro de este filo. Además, cuando se tiene en cuenta el consenso entre los científicos de que muchas especies de artrópodos aún permanecen indocumentadas o sin descubrir, se ha estimado que el número total de especies dentro de este filo es significativamente mayor, llegando a decenas de millones. comportamientos

Algunos ejemplos de artrópodos incluyen crustáceos marinos, como langostas, camarones, cangrejos de río, percebes y trilobites marinos extintos (hace alrededor de 544-250 millones de años), insectos en el aire como abejas y avispas y sus primos terrestres: hormigas, arañas, ciempiés. , milpiés, symphylans (pequeños ciempiés de jardín) y pauropodans (organismo muy pequeño, categoría hermana de milpiés). taxonomía

Los organismos clasificados en Arthropoda se caracterizan por sus cuerpos segmentados cubiertos con exoesqueletos articulados. Los exoesqueletos son cutículas rígidas compuestas principalmente de quitina y proteínas que, dependiendo de la especie, pueden o no endurecerse más con carbonato de calcio (es decir, langostas).

Estos revestimientos blindados inelásticos, ya sean firmes o flexibles, son mudados por el animal a intervalos para adaptarse al crecimiento corporal y / o al cambio biomórfico. Este proceso de muda se llama ecdisis y es común en artrópodos, otros ecdisozoos (es decir, gusanos y ciempiés) y reptiles, como lagartos y serpientes. A medida que se desprenden las cutículas viejas, el animal segrega nuevos exoesqueletos adaptadores. Este proceso se repite durante la vida del animal. comportamientos

Otras caracterizaciones del filo Arthropoda incluyen: segmentos corporales que exhiben apéndices articulados emparejados bilateralmente, sistemas nerviosos complejos con cerebros dorsales, nervios conectivos que pasan alrededor de la porción anterior del tracto digestivo y un cordón nervioso ventral con un ganglio en cada segmento corporal.

Exhiben sistemas circulatorios abiertos con un vaso sanguíneo dorsal tubular que dirige el flujo sanguíneo hacia el cerebro, cavidades corporales reducidas, sistemas digestivos completos con un tubo digestivo tubular, boca y ano, y fibras musculares estriadas en su sistema esquelético. La mayoría se reproduce sexualmente, exhibe simetría corporal bilateral y respira por branquias, tráqueas o espiráculos. himenópteros

Dentro del filo Arthropoda, cuatro subfilos comprenden quince clases diferentes de vida animal (ITIS, 2004) y agrupan cientos de miles de especies geográficamente diversas, terrestres, aéreas y acuáticas. taxonomía

Los cuatro subfilos de Arthropoda y sus respectivas clases son: comportamientos

1. Subfilo Chelicerata : compuesto de tres clases: Arachnida (arañas), Merostomata (cangrejos herradura) y Pycnogonida (arañas marinas).

2. Subphylum Crustacea : compuesto de seis clases: Branchiopoda (principalmente camarones de agua dulce y pulgas de agua), Cephalocardia (pequeños crustáceos), Malacostracea (isópodos, anfípodos – pulgas de arena, krill, cangrejos, camarones, langostas), Maxillopoda (copépodos / reefpods) , percebes), Ostracoda (camarón de semillas diminutas o mejillón) y Remipedia (crustáceos ciegos que se encuentran en las profundidades de las cuevas conectadas al agua salada; nueva clase, poco común). comportamientos

3. Subphylum Hexapoda * : compuesto de dos clases: Entognatha (colémbolos muy pequeños, sin alas, aliados y colas de cerdas de dos puntas) y la Clase Insecta * [colas de cerdas saltarinas y peces plateados, insectos modernos plegables de alas: Infraclass Neoptera * y alas antiguas insectos]. Por último, taxonomía

4. Subphylum Myriapoda: compuesto de cuatro clases: Chilopoda (ciempiés), Diplopoda (milpiés), Pauropoda (paurópodos – pariente muy pequeño de los milpiés) y Symphyla (pequeños ciempiés de jardín).

* La familia Formicidae, bajo la cual se clasifican las “hormigas”, se encuentra siguiendo el Subfilo Hexapoda hacia abajo a través de sus subclasificaciones de: Clase Insecta, Infraclase Neoptera (insectos modernos plegables alados), Orden Hymenoptera (hormigas, abejas, avispas), Suborden Apocrita (hormigas, abejas, himenópteros, avispas verdaderas), Infraorden Aculeata y Superfamilia Vespoidea (avispas vespoides), respectivamente. Taxonomía

Evolución

Casi todos los humanos nos hemos enfrentado a una infestación de hormigas en algún momento de nuestras vidas, y aunque la mayoría de las personas están familiarizadas con las hormigas como plaga, pocas personas comprenden la larga e interesante historia evolutiva de este insecto común.

Cualquiera que esté interesado en comprender las hormigas debe comprender su evolución y cómo han cambiado a lo largo de los años para convertirse en lo que son hoy.

Orígenes

Quizás el hecho más sorprendente sobre la historia evolutiva de las hormigas es que han estado en la Tierra durante un período de tiempo mucho más largo que los humanos. La evidencia sugiere que las hormigas se originaron hace entre 140 y 160 millones de años. Esto significa que las hormigas existieron durante el período Jurásico, la misma edad en que los dinosaurios vagaban por la Tierra.

Se cree que la población de hormigas era extremadamente pequeña hasta que las flores y otras plantas comenzaron a florecer, proporcionándoles una abundante fuente de alimento. Una vez que las hormigas tuvieron acceso a la comida, se formaron nuevas especies que cumplieron diferentes roles en el medio ambiente. Por ejemplo, algunas hormigas emigraron a los árboles, otras formaron colonias en el suelo del bosque y algunos otros tipos vivieron en las hojas que caían de los árboles.

Continentes cambiantes

Una de las preguntas más comunes que tiene la gente cuando se trata de la evolución de las hormigas es por qué vemos especies tan diferentes en todo el mundo. La razón por la que los tipos de hormigas pueden diferir tanto tiene que ver con algo llamado deriva continental.

Cuando las hormigas aparecieron por primera vez, los múltiples continentes que existen hoy se combinaron en dos supercontinentes. Finalmente, estos continentes se separaron debido a la tectónica de placas. Además de crear varios continentes distintos, esto también separó las especies de hormigas. Con el tiempo, las hormigas tuvieron que adaptarse a su nuevo entorno y clima, razón por la cual las hormigas en todo el mundo son extremadamente diferentes, tanto en apariencia como en comportamiento.

Hormigas hoy

Ahora que sabe un poco sobre la historia evolutiva de las hormigas, es importante aprender cómo esta historia afecta a las hormigas hoy. Como se mencionó, las hormigas se convirtieron en innumerables especies diferentes. De hecho, se estima que hay más de 12.500 especies de hormigas en la actualidad. Sin embargo, algunos investigadores creen que puede haber hasta 10,000 especies de hormigas aún sin descubrir. Esto significa que puede haber el doble de hormigas que cualquier otra especie en el mundo.

Otro dato interesante sobre las hormigas modernas es que las entendemos mejor que nunca gracias a su ADN . Los científicos pueden estudiar el ADN para conocer las diferencias entre las hormigas, incluida la forma en que responden a su entorno y por qué las diferentes especies de hormigas tienen comportamientos diferentes.

Distribución

Las hormigas se han distribuido por casi todo el mundo, menos en los ambientes congelados, las hormigas son atraídas por los ambientes húmedos, por lo que es fácil encontrarlas en estos lugares.

Morfología

Las hormigas hembras son casi siempre más alta, también es mucho más voluminosa.El tórax completo, ancho con escutelo y posescutelo. Todas las suturas están marcadas con ranuras. 4  alas , las patas delanteras mucho más grandes pero con un máximo de 8 células cerradas y 13 venas.

Los machos y las hembras tienen siempre la misma venación: es la única característica común a ambos sexos, además de la estructura de la molleja.

Desarrollo y reproducción

Las hormigas se someten a una metamorfosis completa: de huevo, larva, pupa y adulto. Cada colonia de hormigas comienza y se centra en la reina, cuyo único propósito es reproducirse. Aunque la reina puede copular con varios machos durante su breve período de apareamiento, nunca se vuelve a aparear. Ella almacena los espermatozoides en una bolsa interna, la espermateca, cerca de la punta de su abdomen, donde los espermatozoides permanecen inmóviles hasta que se abre una válvula que les permite ingresar a su tracto reproductivo para fertilizar los óvulos.

La reina controla el sexo de su descendencia. Los huevos fertilizados producen hembras (o bien obreras sin alas rara vez capaces de reproducirse o reinas vírgenes reproductivas). Los huevos no fertilizados se convierten en machos alados que no trabajan y existen únicamente para fertilizar a una reina virgen. La reina produce miríadas de obreras secretando una sustancia química que retarda el crecimiento de las alas y el desarrollo de los ovarios en las larvas femeninas. Las reinas vírgenes se producen solo cuando hay suficientes obreras para permitir la expansión de la colonia.

Las reinas viven una larga vida en comparación con sus trabajadoras y son reproductoras prolíficas. Una reina de Lasius niger , una hormiga común que se encuentra en Europa , vivió durante 29 años en cautiverio, mientras que la reina de la hormiga del faraón urbano, Monomorium pharaonis , vive solo tres meses. La reina de la hormiga cortadora de hojas de América del Sur produce 150 millones de obreras durante sus 14 años de vida.

La primera fase del desarrollo de la colonia es la etapa de fundación, comenzando con el apareamiento, cuando los machos alados y las reinas vírgenes abandonan el nido en enjambres masivos llamados vuelos nupciales, en busca de una pareja de otra colonia.

En colonias con grandes poblaciones, como la de la hormiga de fuego Solenopsis, cientos de miles de reinas jóvenes salen al aire en menos de una hora, pero solo uno o dos individuos sobrevivirán el tiempo suficiente para reproducirse. La mayoría son capturados por depredadores como pájaros , ranas , escarabajos , ciempiés , arañas o por trabajadores defensivos de otras colonias de hormigas. Un destino similar les espera a las hormigas macho, ninguna de las cuales sobrevive después del apareamiento.

Después del apareamiento, las hormigas reinas y las hormigas macho pierden sus alas. La reina se escabulle en busca de un sitio para comenzar su nuevo nido. Si sobrevive, cava un nido, pone huevos y, sin ayuda de nadie, cría su primera cría, que consiste enteramente en obreras. En las hormigas cortadoras de hojas, los adultos emergen de 40 a 60 días después de la puesta de los huevos.

Las hormigas hijas jóvenes alimentan, limpian y preparan a la hormiga reina. Los trabajadores agrandan el nido, excavan elaborados sistemas de túneles y transportan huevos nuevos a cámaras especiales de incubación. Las larvas de crías se alimentan y limpian, y las larvas en crisálidas en capullos se protegen hasta que los adultos jóvenes emergen para convertirse en trabajadores.

La colonia entra ahora en la etapa ergonómica, un tiempo totalmente dedicado al trabajo y la expansión. Puede tomar una sola temporada o cinco años antes de que la colonia sea lo suficientemente grande como para entrar en la etapa reproductiva, cuando la hormiga reina comienza a producir reinas vírgenes y machos que abandonan el nido en el momento del apareamiento para comenzar de nuevo el ciclo completo.

En algunas especies, una nueva reina funda una nueva colonia sola; en otras especies, varias reinas lo hacen juntas. A veces, grupos de trabajadores salen del nido con una reina joven para ayudarla a establecer su nido.

En colonias con varias reinas ya fértiles, como en la hormiga armada costarricense Eciton burchelli, grupos enteros se separan de sus reinas individuales para establecer colonias individuales. En colonias de una sola reina, como las de la hormiga de fuego, la muerte de la reina significa la muerte de la colonia, ya que no deja sucesores. Las colonias con múltiples reinas sobreviven y prosperan.

Ecología

Desde desiertos abrasadores y áridos hasta bosques tropicales húmedos, desde lo profundo del suelo hasta lo alto de las copas de los árboles, ¡las hormigas están en todas partes! Las hormigas, que comprenden una parte sustancial de la biomasa viva en la tierra, son parte integral del funcionamiento de los ecosistemas terrestres.

Hasta la fecha se han descrito más de 12.000 especies y se estima que tal vez otras tantas todavía estén pendientes de clasificación. Su estructura social proporciona un terreno rico para explorar cómo la división del trabajo afecta la adquisición de recursos, los comportamientos defensivos y de alimentación, y la coevolución con la flora y la fauna con las que interactúan.

Comunicación

¿Cómo funciona realmente una sociedad de hormigas? Las hormigas no pueden hablar entre ellas y sus ojos no están cerca de nuestros ojos humanos. Entonces, ¿cómo se comunican entre sí?

Cuando se les presenta la palabra comunicación, la mayoría de los humanos probablemente la asociarían con el lenguaje o el habla. Algo hablado, creado por el uso de nuestra lengua y boca para dar forma y articular.

De esta forma, podemos crear una cantidad infinita de palabras y como resultado contar historias extremadamente complejas. La comunicación de las hormigas no es tan avanzada, pero la mayoría de la gente probablemente estará de acuerdo en que es impresionantemente refinada.

Una colonia de hormigas puede constar de varios millones de obreras. ¿Cómo puede una sociedad tan grande ser la maquinaria bien organizada que hemos observado que es? Las hormigas resuelven las barreras de la comunicación de varias formas:

  • Olor (feromonas)
  • Toque
  • Lenguaje corporal
  • Sonido

Las antenas de las hormigas son las claves del misterio de su comunicación. Con la ayuda de un avanzado sistema de feromonas, pueden “oler” una amplia gama de temas, que van desde la actividad de la colonia hasta la conquista territorial. A lo largo de millones de años, las hormigas han desarrollado cócteles de feromonas específicos para comunicar diferentes cosas a otras hormigas. Para recibir los mensajes, usan sus antenas, de la misma manera que usaríamos nuestra nariz si estuviéramos ciegos y sordos.

Por supuesto, el hombre no conoce todos los aromas, pero sabemos mucho sobre su sistema. Por ejemplo, cada colonia lleva su propio conjunto único de feromonas, lo que permite distinguir entre amigos y enemigos. Para un ser humano puede parecer extraño que una hormiga pueda resolver esto en cuestión de milisegundos, pero a través del olfato es posible y, a menudo, resulta muy útil.

Cómo se comunican las hormigas a través del movimiento y el tacto

Los mirmecólogos Bert Hölldobler y Edward O. Wilson relatan las observaciones de la comunicación de las hormigas tejedoras (Oecophylla longinoda) en su libro Journey to the Ants. Está claro que en realidad todo está bastante avanzado. Por ejemplo, las hormigas tienden a trazar senderos de olor a fuentes de alimentos, como migas de pan, para que otros trabajadores los encuentren y sigan.

Cuando un trabajador ha encontrado algo, correrá de regreso a la colonia mientras esparce pequeñas gotas de feromonas en el suelo para que otros trabajadores lo sigan. Los mirmecólogos explican que hay cinco formas diferentes en que las hormigas pueden mezclar y variar estas señales.

Cuando una hormiga obrera se encuentra con un miembro de la colonia, puede decirle cosas moviendo su cuerpo de una manera específica o simplemente tocando las antenas. A la otra hormiga se le proporciona una imagen relativamente clara de lo que debe buscar al final del camino. Si la primera hormiga ha encontrado algo comestible, lo más probable es que le dé a la otra hormiga una muestra de su boca.

Las hormigas se comunican a través del lenguaje corporal

Al igual que los humanos, las hormigas usan el lenguaje corporal para comunicar cosas. Pueden decirle cosas a las otras hormigas tocando ligeramente o acariciando el receptor de diferentes maneras. De esta forma, pueden combinar las señales de las feromonas con las del tacto y el lenguaje corporal, proporcionando una forma avanzada de comunicación.

Un ejemplo de un diálogo peculiar es cuando las hormigas, presionando ligeramente una sección de la cabeza de otra hormiga, pueden producir un reflejo mandibular, dando a la primera hormiga la oportunidad de probar la dieta de la otra hormiga. No es raro que las hormigas guarden parte de su comida para más tarde o para los miembros de la colonia. Este diálogo puede parecernos extraño, pero ninguna de las dos hormigas presenta desgana.

¿Las hormigas se hablan entre sí? ¡Si!

Otra forma peculiar de comunicación de las hormigas es mediante el sonido. La mayoría de las especies de hormigas lo usan para comunicarse, aunque comúnmente es desconocido para la mayoría de las personas debido a su baja resonancia.

Las hormigas pueden obtener diferentes sonidos raspando sus patas en una parte de su cuerpo similar a una tabla de lavar, logrando así diferentes sonidos. Aunque no lo escuchemos, otras hormigas sí pueden. De hecho, podemos percibir el sonido si mantenemos una hormiga muy cerca del oído, escuchando con atención.

Los sonidos se utilizan de diferentes formas, según la especie. Un gran ejemplo del uso del sonido es cuando una hormiga obrera queda atrapada en algún lugar. Tal vez por el colapso de un túnel o cámara, bloqueando todas las salidas. La hormiga puede usar el sonido como una llamada de socorro, indicando su ubicación a los otros trabajadores a través de las paredes. Esto no se puede lograr con feromonas.

12 categorías diferentes de comunicación

Los mirmecólogos han trazado doce categorías diferentes de cómo se comunican las hormigas:

  • Alerta / Advertencia
  • Atraer
  • Reclutar (a fuentes de alimento o nuevas ubicaciones de nidos)
  • Aseo (limpieza y cuidado de otras hormigas)
  • Trophallaxis (el intercambio de líquidos, oral / anal)
  • Intercambio de alimentos sólidos
  • Presión de grupo
  • Reconocimiento (miembros de la colonia, determinar casta, distinguir hormigas vivas o muertas)
  • Influir en las castas (estimular o prevenir el desarrollo de diferentes castas)
  • Controlar rivales (otras hembras fértiles del mismo nido)
  • Marcado de territorios (distancia a la colonia, marcado de fronteras territoriales)
  • Comunicación sexual (determinando especies y géneros así como sincronizando el vuelo nupcial)
Defensa

Las hormigas emplean diversas estrategias para proteger su colonia, territorio o alimento. Las hormigas son agresivas, a menudo atacan otras colonias de hormigas, luchan hasta la muerte y arrancan miembros, cabezas y partes del cuerpo de los enemigos con sus mandíbulas fuertes y afiladas.

Los trabajadores menores agarran al enemigo por las piernas, inmovilizándolo para que los mayores puedan atacar el cuerpo. En algunas especies, las hormigas soldado pelean, mientras que los trabajadores menores corren hacia y desde el campo de batalla, arrastrando los cadáveres tanto del enemigo como de los parientes al nido para alimentar a la familia. Cuando se trasladan los sitios de las colonias, las obreras transportan a la reina, los machos, las obreras ancianas o enfermas, las pupas, las larvas y los huevos.

La colonia de hormigas: estructura y roles

Sin duda, ha visto hormigas arrastrándose por la acera o tal vez dentro de tu casa o negocio, pero ¿cuánto sabes sobre la colonia de hormigas que estos pequeños insectos llaman su comunidad? Las hormigas son lo que se conoce como social; en otras palabras, residen en grupos. Puede que no te gusten las hormigas como plagas, pero la forma en que operan es realmente bastante intrigante. Es hora de aprender más sobre cómo funcionan las colonias de hormigas. Aprende a continuación sobre la estructura de la colonia de hormigas y las tareas que realizan las hormigas.

Estructura de la colonia de hormigas

Cuando veas hormigas por todo el suelo, es posible que no veas a estos insectos como muy ordenados, pero su sociedad sí lo es. Las hormigas tienen castas separadas, que son grupos de hormigas que cumplen una determinada tarea. Las castas de hormigas son reinas, obreras y machos. La hormiga reina pone huevos. Los machos mueren poco después de aparearse. Las hormigas obreras son hormigas hembras y la mayoría de ellas se quedan en el hormiguero y realizan tareas como cuidar a las crías.

Una colonia de hormigas puede contener más de una reina, pero esto depende de la especie que sea. Las hormigas reinas suelen ser las hormigas más grandes de la colonia. Una hormiga reina tiene alas, pero las quita después del apareamiento. Las hormigas macho también tienen alas. Las hormigas obreras no tienen alas.

Hábitos de apareamiento de hormigas

La especie dicta la época del año en que se establece una colonia. Los enjambres suelen dejar nidos de hormigas y dirigirse a un lugar específico. Después de aparearse, las hormigas reinas se quitan las alas y forman una colonia. La hormiga reina usa huevos, grasa y músculos de las alas para alimentarse cuando comienza la colonia. Las primeras obreras nacen y atienden a las crías y hacen que el nido sea más grande.

¿Cuántas hormigas hay en una colonia?

Depende de la especie de la que estés hablando, pero el recuento puede ser de miles. Los nidos de hormigas se pueden ubicar bajo tierra o en lugares como la hojarasca. Pero, un nido también se puede ubicar en una casa.

Las hormigas también pueden ser hostiles a las hormigas de otras especies u otras colonias. Algunas hormigas también son capaces de picar para defenderse de los depredadores y proteger su área.

Hormigas obreras en la colonia

Mientras la reina pone huevos, las trabajadoras realizan tareas que ayudan a la colonia de hormigas a sobrevivir. En la colonia, las hormigas obreras pueden tener diferentes roles. Algunas trabajadoras atienden los huevos, larvas y pupas (fases de hormiga).

Las hormigas obreras también limpian los huevos y generalmente alimentan a las larvas. De hecho, es digno de mención que las hormigas reinas reciben más alimento cuando son larvas y las hormigas obreras reciben menos alimento cuando son larvas. Las hormigas obreras que atienden a la cría no suelen salir del nido.

Otras hormigas abandonan el nido para buscar comida. Las hormigas más grandes son las que se alejan más del nido. Curiosamente, estas hormigas suelen dejar sustancias químicas que les ayudan a saber qué ruta tomar. Además, las hormigas obreras construyen el hormiguero. Las hormigas también usan sus antenas para detectar sustancias químicas; esto es parte de cómo comparten información. Cuando la población de hormigas crece, las hormigas agrandan el nido

Alimentación

Las hormigas han desarrollado formas avanzadas de encontrar, distribuir y, en algunos casos, hacer su propia comida. La cantidad de comida que consumen las hormigas no tiene rival. Se ha dicho que las hormigas comen más carne que los leones, lobos y tigres combinados.

Son plagas comunes en áreas agrícolas donde pueden devorar cultivos rápidamente. Las hormigas se alimentan de una gran variedad de alimentos, desde aceite de motor al costado de una carretera hasta otras especies de hormigas.

La mayoría de las especies de hormigas son omnívoras y comen semillas, néctar y otros invertebrados. Las hormigas armadas son carnívoras , cazan, matan y comen presas como gusanos, arañas e incluso a veces pequeños vertebrados como lagartijas.

Las hormigas cortadoras de hojas son una de las pocas especies de hormigas herbívoras , se alimentan de un tipo de hongo, que crecen a partir de los restos masticados de hojas y flores que llevan a sus nidos .
¡Algunas personas son conocidas por comer hormigas como parte de su dieta! vea este hecho asombroso de la hormiga para aprender más.

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