como nacen las hormigas

¿Cómo nacen las hormigas?

Las hormigas nacen por pequeños huevos, que luego se convierten en larvas y luego en hormigas. El nacimiento de una nueva sociedad de hormigas es un proceso complejo que ha sufrido fuertes presiones evolutivas y tiene muchas variaciones. Sin embargo, podemos tomar como modelo la especie que tiene una sola reina funcional que calificamos como especie monoginosa.

Hormigas de apareamiento: el período de enjambre

Este es el caso de nuestra hormiga de jardín,  Lasius  niger.  En una hermosa y cálida tarde de verano, sin viento, no es raro ver caer bichos pesados en los vasos y platos de una comida que se toma en una terraza. Son reinas de las hormigas jardín atrapadas en medio del período más peligroso de su existencia: el enjambre. Estas reinas tienen alas.

A diferencia de sus obreras siempre sin alas , las reinas suelen tener alas después de la metamorfosis que libera al adulto joven. Estas jóvenes reinas vírgenes, llamadas gynes, permanecen varias semanas en sus nidos de nacimiento durante las cuales son alimentadas a la fuerza por sus obreras para acumular reservas en forma de lípidos .

El día del enjambre, emergen en masa de los nidos en una región determinada y se elevan por el aire. Los machos, mucho más pequeños y también alados, hacen lo mismo. Si las condiciones climáticas ciertamente juegan un papel en la salida sincronizada de hembras y machos de un mismo territorio, no conocemos el mecanismo íntimo.

Según la especie, el apareamiento se realiza en el aire o en el suelo.

Vemos así parejas cayendo en cópula. La hembra emerge muy rápidamente y abandona al macho a su triste destino. Se apresura a romper sus alas con la ayuda de sus patas y, así más ágil, busca lo más rápido posible una grieta en el suelo donde desaparece.

El vuelo nupcial seguido de la breve carrera por el suelo es un período muy peligroso porque muchos depredadores están al acecho: pájaros, pero también lagartos, arañas y sobre todo hormigas vecinas. La mayoría de las veces el apareamiento ha sido único, pero en algunas especies utilizan varios machos. En cualquier caso, la temporada de apareamiento ha terminado y la joven reina no volverá a copular. Encerrada en lo que es la primera cámara del nido, la joven reina emprenderá una fundación independiente.

Puesta de huevos y evolución en el nido

Pone sus primeros huevos muy rápidamente, que lame con cuidado para evitar que sean víctimas de mohos patógenos porque se colocan en el suelo. Se estima que solo se completará del 1 al 5% de las cimentaciones.

Los huevos eclosionan después de diez días, liberando las primeras larvas . Estos últimos son alimentados por una reina madre que, al menos en el caso de la hormiga de jardín, ya no abandona su nido. El alimento trofaláctico proviene de las reservas corporales de la reina. En particular, se metabolizan los músculos de las alas, ahora innecesarios.

Su cuerpo graso abdominal constituyen el único alimento que permite el crecimiento de las larvas hasta su metamorfosis. Las primeras obreras de la hormiga negra de jardín aparecen en septiembre. Son muy pequeños porque la reina fundadora tiene reservas de alimentos limitadas. Por otro lado, el fundador tiene prisa. Ella tiene todo el interés en producir su primera descendencia muy rápidamente para que sus trabajadores ocupen la tierra antes que la descendencia de los otros fundadores porque la competencia es feroz. Es mejor producir trabajadores pequeños temprano que los más grandes tarde cuando el espacio está ocupado.

La fundación exitosa, los primeros trabajadores saldrán del nido y traerán comida. A partir de entonces, la reina se dedicará exclusivamente a su función reproductiva. El mantenimiento de los huevos, la alimentación de las larvas correrá a cargo de sus hijas.

Gynes y sociedades de hormigas

La base que acabamos de describir tiene muchas variaciones. Las reinas pueden formar equipo al criar la primera cría (huevos y larvas), lo que aumenta las posibilidades de éxito. Sin embargo, tras la aparición de las primeras obreras, las peleas entre las reinas entre ellas para que solo una sobreviva. Es el regreso a la monoginia .

A veces sucede que los ginos de ciertas especies no pueden acumular suficientes reservas de alimentos para establecer su nueva sociedad de forma autónoma. Además, estas hembras vuelan mal o no vuelan en absoluto. El vuelo nupcial se reduce o incluso ausente. Las jóvenes reinas luego retroceden en las cercanías de un hormiguero de su especie o incluso van allí a pie. Entran en él y los trabajadores de la sociedad de acogida criarán a sus hijos. Esta base dependiente da como resultado la multiplicación del número de reinas en el nido que se vuelve poligínico.

Una fundación dependiente e independiente obedece así a dos estrategias distintas. En el primer caso, las sociedades se diseminan a grandes distancias y colonizan nuevos territorios lejanos. Pero el negocio es arriesgado y a menudo sale mal debido a los depredadores y patógenos.

La segunda estrategia es más segura. La joven reina escapa más fácilmente de sus depredadores, ya que el vuelo nupcial es de corta duración o está ausente. La primera generación de trabajadores tiene todas las posibilidades de ver la luz gracias al esfuerzo de las enfermeras en el nido anfitrión. Pero a cambio, la especie se planteó luchas por conquistar nuevos espacios. Solo puede densificar un territorio ya conquistado.

 

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