como se comunican las hormigas

¿Cómo se comunican las hormigas entre si?

¿Alguna vez te has preguntado cómo las hormigas descubren dónde está el tarro de galletas, después de que lo escondiste detrás de los electrodomésticos, en el mostrador de la cocina? Esconder la comida de las hormigas puede ser un pasatiempo de verano, esto es cierto. ¡Pero siempre logran encontrar las cookies!.

Las hormigas no solo son supervivientes, sino criaturas sociales que trabajan por el bien de la colonia. Cuando se trata de comida, la buena comunicación es una práctica necesaria entre las hormigas para asegurar la supervivencia de la colonia.  Las hormigas se comunican a través de sustancias químicas llamadas feromonas. Por ejemplo, si una hormiga está buscando comida y encuentra las galletas que quedaron en la encimera de la cocina, dejará un rastro de feromonas en su camino a casa para que las otras hormigas puedan seguirlas y participar de las galletas también.

Técnicas de comunicación para besar y tocar de las hormigas

¿Alguna vez has notado cómo las hormigas se detienen y se ” besan ” unas a otras? Lo que aparece como un beso es otra forma de comunicación. Una o ambas hormigas le dan a la otra una muestra de los productos químicos que tiene en su cultivo (un órgano especial “comunitario” separado del estómago de las hormigas).

Este “beso” le dice a la otra hormiga las necesidades de la colonia y qué trabajo debería estar haciendo. Las hormigas también se comunican oliéndose unas a otras o tocando y acariciando sus cuerpos para determinar qué se debe hacer a continuación. Si hay peligro, algunas hormigas se comunican con el sonido chirriando o golpeándose la cabeza contra una superficie dura.

Feromonas de hormigas para la comunicación

Las feromonas , sin embargo, son la forma de comunicación preferida por la mayoría de las especies de hormigas y emplean entre 10 y 20 “palabras” y “frases” químicas, cada una de las cuales transmite un significado distinto pero muy general. Entre las categorías de “significado” se encuentran la atracción, la alarma, la identificación de otras castas, el reconocimiento de larvas y la discriminación entre compañeros de nido y extraños. Las feromonas de la reina pueden impedir que sus hijas pongan sus propios huevos y también el desarrollo de las larvas de su propia hija para que no se conviertan en reinas rivales. Las feromonas también juegan un papel en la cantidad de soldados que nacen, asegurando un equilibrio dentro de la colonia.

Hormigas Comunicación Agresión

Comportamientos agresivos:   ciertas especies, como las hormigas tejedoras, son agresivas en sus habilidades sociales y de comunicación.  Las hormigas tejedoras africanas protegen su dominio como si fuera un estado de guarnición. Estas hormigas atacarán con saña a los mamíferos y otros intrusos. De hecho, “cazan” a miembros de otras colonias de hormigas tejedoras que han entrado en su territorio y los matan. La hormiga tejedora muestra una postura hostil cuando se encuentra con un enemigo. Las mandíbulas (partes de la boca) se abren de par en par y su abdomen se levanta, listo para luchar.

¿Qué son las feromonas? ¿Cómo usan las hormigas las feromonas? ¿Cuáles son las feromonas que usan las hormigas?

Las hormigas son insectos sociales y, como resultado, se comunican entre sí. Los entomólogos (los que estudian los insectos) y los mirmecólogos (los que estudian las hormigas) han investigado la comunicación entre las hormigas durante más de 60 años.

Los humanos también son criaturas sociales (bueno, todos conocemos algunas excepciones a esta regla). Nos comunicamos entre nosotros mediante sonidos y señales. Las hormigas tienen una forma de comunicación análoga. Sin embargo, en lugar de utilizar palabras de voz, utilizan productos químicos. Feromonas para ser más precisos.

¿Qué es una feromona?

El Oxford English Dictionary define una feromona como;

Sustancia química producida y liberada al medio ambiente por un animal, especialmente un mamífero o un insecto, que afecta el comportamiento o la fisiología de otros de su especie.

Las hormigas tienen alrededor de cuarenta glándulas en todo su cuerpo . Aquellos involucrados en la producción y liberación de químicos, tales como feromonas de defensa, incluyen glándulas exocrinas como;

  • Glándula mandibular (cabeza).
  • Glándula metapleural (tórax).
  • Pygidial (abdomen).
  • Glándula venenosa (abdomen).
  • Glándula de Dufour (abdomen).
  • Glándula esternal (abdomen).

Estas glándulas, entre ellas, producen unas 10-20 feromonas, dependiendo de la especie de hormiga.

¿Qué hacen estas feromonas?

¿Cómo se comunican las hormigas? Las hormigas usan feromonas para producir una variedad de señales que usan para comunicarse con otras hormigas. Estas señales incluyen, pero no se limitan a:

  • Alarma
  • Reclutamiento
  • Reconocimiento
  • Actividad de grupo
  • Casta Asignación
  • Marcado de territorio
  • Sexo

Examinemos una selección de estos.

Alarma

¿Cómo se comunican las hormigas? Alarmas!

Así como un oficial de policía puede usar su radio para pedir ayuda a otros oficiales de policía, las hormigas usan químicos o feromonas para convocar a sus compañeros de nido. Imagínate una hormiga buscando comida en un área del suelo cerca de su nido. Mientras la hormiga busca, un depredador la ataca.

La hormiga no tiene una voz con la que gritar verbalmente “¡Ayuda!” Y, a diferencia del oficial de policía, la hormiga no tiene una radio para pedir ayuda. Entonces, ¿qué hace la hormiga? ¿Cómo puede pedir ayuda? Aquí es donde entra la feromona de alarma. Cuando el depredador ataca a nuestra hormiga, liberará una sustancia química, una feromona de alarma. La feromona se difunde en el aire, transportada por las corrientes de aire, y se dispersa en un área cada vez mayor. Cualquier hormiga cercana detectará el químico de alarma y reaccionará así.

Como se mencionó anteriormente, varias especies de hormigas usan diferentes productos químicos o feromonas. En 1970, un entomólogo británico, llamado John Bradshaw, estaba estudiando una especie africana de hormiga tejedora . Descubrió que esta especie de hormiga liberaba una sustancia química de alarma que constaba de cuatro feromonas diferentes, cada una con su velocidad de difusión.

La primera feromona hizo que las hormigas cercanas movieran sus antenas por el aire como si olisquearan el aire a su alrededor; que es, de hecho, lo que están haciendo. Cuando las hormigas detectaron la segunda de las cuatro feromonas, empezaron a correr de aquí para allá, buscando la fuente de la alarma. Al recibir la tercera feromona, pudieron localizar la fuente. Finalmente, las cuartas feromonas, cuando se detectan, hacen que las hormigas sean más agresivas.

A menudo, cuando las hormigas están alarmadas, o en “modo agresivo”, corren con sus mandíbulas amenazadoramente abiertas, listas para atacar.

Alimento

¿Cómo se comunican las hormigas? ¡Comida!

Estoy seguro de que ha visto una línea de hormigas que van hacia y desde una fuente de alimento. ¿Que está sucediendo aquí? ¿Cómo siguen las hormigas esta línea invisible? Este es otro factor que podemos discutir al responder a la pregunta de cómo se comunican las hormigas.

Cuando una hormiga abandona el nido para alimentarse, navega por varios medios, como visuales (aunque las hormigas tienden a tener mala vista, algunas especies son ciegas), detección de luz ultravioleta y rastros químicos. Aquí me centraré en las feromonas.

Entonces, nuestra hormiga está buscando comida, buscando comida para llevar al nido para alimentar a la reina, las crías y sus compañeras de nido. Nuestra hormiga encuentra un insecto muerto, uno que puede transportar fácilmente por sí misma. La hormiga recoge el insecto y se lo lleva a casa. No se necesita ayuda.

Sin embargo, ¿qué pasa si la fuente de alimento es demasiado grande para que ella la lleve sola? Aquí es donde entran en juego las feromonas. Nuestra hormiga examina la comida, la prueba y come. Luego rodea el área golpeando el suelo con la punta de su abdomen.

Luego se dirige a casa, sin dejar de golpear el suelo con el abdomen. ¿Qué está haciendo? Ella está dejando un rastro químico desde la comida hasta su nido. Un factor fascinante en juego aquí es que, aunque nuestra hormiga ha tomado un rumbo sinuoso para encontrar este alimento, toma la ruta más corta a casa, en una línea lo más recta posible.

A menudo veo a mis hormigas cautivas dejando un rastro detrás de ellas cuando regresan a sus nidos para informar de un hallazgo de comida. El golpeteo en el suelo del abdomen parece mucho más pronunciado y, como resultado, más fácil de notar en las especies de Myrmica.

Nuestra hormiga emocionada corre a casa para contarle a sus amigos

Mientras se apresura a regresar a casa, saludará a sus compañeros de nido en una excitada ráfaga de cepillos de antenas y, a veces, con movimientos bruscos de cabezazos. Le está diciendo a su compañero de nido que ha encontrado una fuente de alimento. El compañero de nido golpeará el suelo con sus antenas y detectará el rastro químico. La hormiga establece el camino de tal manera que cualquier hormiga que lo encuentre sabrá en qué dirección dirigirse.

Una vez que nuestra hormiga llega a casa, alerta a sus compañeras de nido. Muy rápidamente, se forma una línea de hormigas, desde el nido hasta la fuente de alimento, y viceversa. A medida que cada hormiga regresa a casa desde la fuente de alimento, agregará al rastro químico con su abdomen, fortaleciendo así el rastro olfativo. Esto anima a más hormigas a seguir el rastro.

También es interesante notar que a menudo las hormigas forman ‘carriles’ a lo largo del rastro de olor, para reducir las colisiones entre hormigas, lo que las ralentizaría. Pronto existen filas de hormigas que siguen algún tipo de código de carreteras de hormigas, en el que las hormigas que viajan en una dirección tienden a permanecer en un lado del camino. Mientras que las hormigas, que viajan en la dirección opuesta, usarán el lado opuesto del camino. Esto tiende a suceder con carreteras de hormigas particularmente transitadas.

Reconocimiento: ¿amigo o enemigo?

¿Cómo se comunican las hormigas? ¿Amigo o enemigo?

Como se mencionó anteriormente, cuando las hormigas se encuentran, se detienen a examinarse unas a otras tocando las antenas. Son más de dos hormigas que se saludan. Las hormigas están tratando de determinar si la otra es compañera de nido o no. En otras palabras, ¿esta hormiga es amiga o enemiga?

Cada colonia de hormigas tiene su propio aroma familiar, que tendrá cada miembro de esa colonia. Una glándula posfaríngea, que se encuentra detrás de la faringe, produce el olor. Las hormigas esparcen la sustancia química producida por la glándula sobre sus cuerpos y los cuerpos de sus compañeros de nido, mientras se arreglan a sí mismas y a los demás.

Las hormigas no solo tienen este olor de colonia, sino que cada casta, en otras palabras, cada trabajador, soldado (no se encuentra en las especies británicas), macho, reina y tipo de cría, también tiene su olor de identificación único. Esto permite a las hormigas determinar no solo si la hormiga es de la misma colonia que ella, sino también cuál es su casta.

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