Hormiga bulldog【Características, ciclo de vida y alimentación】【2020】
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Hormiga Bulldog: Características, hábitos y mucho más

Las hormigas toro u hormigas bulldog son hormigas sorprendentes, con habilidades y características únicas en el reino animal, conoce todas sus características y habilidades enseguida.

Características

Las hormigas toro u hormigas bulldog son hormigas grandes que pueden crecer hasta 40 mm. Tienen ojos grandes característicos y mandíbulas largas y delgadas y un potente aguijón cargado de veneno. Tienen una visión superior, capaces de rastrear e incluso seguir a los intrusos desde una distancia de 1 metro. Muchas especies de hormigas bulldog tienen colores rojos o anaranjados brillantes en la cabeza.

Hay alrededor de 90 especies de hormigas toro en Australia con diversos comportamientos y ciclos de vida. Se han registrado nueve especies de hormigas bulldog en Sydney, pero es posible que aún haya más por descubrir. Algunas de las especies más pequeñas se conocen como hormigas saltadoras por su hábito de saltar agresivamente hacia los intrusos.

Imágenes de las hormigas bulldog

Hábitat

Las hormigas bulldog se encuentran en bosques y páramos. Hacen sus casas bajo tierra que tienen un sistema de túneles expansivo con una pequeña entrada.

Distribución

Las hormigas bulldog se encuentran en toda Australia.

Alimentación y dieta de las hormigas bulldog

Por lo general, se alimentan de néctar de plantas, melaza y jugos vegetales. A veces también se alimentan de otros insectos. También se alimentan de frutas, hongos y semillas. Estas hormigas tienen su propia lechería, ya que se alimentan del azúcar de los insectos que chupan la savia de las plantas, como los pulgones, al igual que las vacas lecheras.

Otras adaptaciones

Los nidos de hormigas bulldog suelen ser subterráneos y, a menudo, tienen entradas ocultas o pequeñas. Los nidos pueden extenderse varios metros por debajo del suelo. Atacan a intrusos de cualquier tamaño que se acerquen demasiado a su nido.

Las hormigas bulldog también tienen una visión bien desarrollada y seguirán o incluso perseguirán a un intruso a una buena distancia del nido. Por lo general, la vista de grandes hormigas agresivas que salen del nido es suficiente para provocar una retirada apresurada.

De lo contrario, las hormigas producen picaduras dolorosas agarrando al intruso con sus mandíbulas, doblando su abdomen para revelar la picadura e inyectando veneno a la víctima. A menudo se producen múltiples picaduras.

Ciclo de la historia de vida

El ciclo de vida de una hormiga pasa por cuatro etapas distintas de huevo, larva, pupa y adulto. Los huevos se convierten en pequeños gusanos que se convierten en hormigas obreras que expanden el nido. Los huevos fertilizados se convierten en hembras y los no fertilizados en machos.

La reina abandona el nido por la noche para buscar comida para sus crías. Las hormigas recolectoras que salen en busca de alimento regurgitan el alimento líquido para alimentar a otros miembros de la colonia. Las larvas jóvenes generalmente se alimentan con insectos y gusanos muertos. En algunas especies de hormigas toro, no hay colonias y la reina ataca el nido de otras especies para matar a la reina antes de apoderarse de toda la colonia.

Peligro para los humanos

Estas hormigas pueden producir picaduras dolorosas y son agresivas. Se puede usar una bolsa de hielo o un aerosol disponible comercialmente para aliviar el dolor de la picadura. Si hay evidencia de una reacción alérgica, se debe buscar atención médica de inmediato.

Reproducción

Durante ciertas épocas del año, estas hormigas desarrollan alas. Cuando la joven reina está lista para aparearse, vuela para encontrarse con otros machos. Estos machos alados y reinas vuelan por el aire y se aparean, después de lo cual los machos mueren.

Después del apareamiento, las alas de las reinas se caen y ella comienza a construir un hormiguero. La reina fertilizada inicia un nido cavando pequeñas cámaras donde deposita sus huevos. La reina pasa toda su vida poniendo huevos.

Comportamientos

Las hormigas bulldog muestran características de comportamiento muy interesantes.

  • Se sabe que estas hormigas son muy feroces y agresivas por naturaleza.
  • Son rápidas y siempre permanecen alerta.
  • Tienen una estructura social simple: las hembras son trabajadoras, mientras que los machos grandes son soldados que cuidan el nido.
  • Estas hormigas esparcen tierra suelta alrededor de su nido para vigilar a los enemigos que se acercan.
  • La reina de la colonia de bulldog corre hacia la esquina más lejana cuando se la molesta un poco, lo que dificulta su captura.
  • Estas hormigas trabajan de forma independiente y no están muy organizadas por naturaleza. La reina también encuentra su propia comida.
  • Las hormigas bulldog son muy inteligentes y cuando se ven amenazadas, tienden a atacar al intruso desde atrás a través de las salidas alternativas de sus nidos.
  • Mientras atacan a un intruso, lo agarran y doblan su abdomen para inyectar su veneno en el cuerpo de la víctima repetidamente.
  • Las hormigas bulldog son más activas durante las noches de los meses más cálidos. Durante el invierno se adentran más en el suelo y solo se pueden ver durante el día.
  • Estas hormigas pasan una cantidad considerable de tiempo acicalandose. es decir, limpiar sus antenas y patas.

Las hormigas bulldog son las hormigas mas grande del mundo

Las hormigas bulldog también se conocen como “hormigas toro” y “saltadoras”. Esos nombres se les dieron debido a sus comportamientos agresivos y tamaños extraordinarios. Cuando su nido es perturbado, pueden saltar una gran distancia apuntando a su oponente. Su tamaño promedio está entre 8 mm y 40 mm (0,3 pulgadas a 1,5 pulgadas). Son más grandes que la mayoría de las hormigas, y así es como las llamaron “hormigas toro”.

Adaptaciones

Estas hormigas tienen ciertas características de adaptación.

  • Estas hormigas tienen una visión muy avanzada y, por lo tanto, pueden vigilar a los enemigos desde una distancia de 1 metro.
  • Usan su veneno para dar un choque anafiláctico que puede matar a sus víctimas. En el caso de los humanos, pueden provocar alergias cutáneas y, en ocasiones, la muerte.
  • Las fuertes mandíbulas en forma de garras les ayudan a buscar comida, aplastar presas y ahuyentar a los depredadores.
  • Estas hormigas tienen dos pares de mandíbulas: el par externo se usa para transportar objetos y el par interno se usa para masticar alimentos.

Esperanza de vida

Las hormigas bulldog viven de 8 a 10 semanas pasando por las cuatro etapas de la vida. Sin embargo, en algunos casos, la hormiga reina puede vivir varios años.

Depredadores

Estas hormigas a menudo son cazadas por hormigas de otras especies, pájaros, avispas y arañas.

Estado de conservación

Se han incluido en la lista roja de la UICN como especies en peligro crítico. Sin embargo, todavía no se han tomado medidas de conservación.

9 DATOS RESUMIDOS SOBRE LAS HORMIGAS BULLDOG

1. La hormiga bulldog es el nombre de pila de las hormigas Myrmecia. El entomólogo danés Johan Christian Fabricius estableció el género de hormigas Myrmecia en 1804.

2. Las hembras de las hormigas bulldog son trabajadoras y los machos son soldados. En otras palabras, las hembras construyen nidos mientras que los machos los protegen como soldados. Aunque tanto los machos como las hembras tienen funciones específicas en su colonia, no están organizados socialmente a diferencia de muchas otras hormigas. Trabajan de manera individualista. Incluso la reina de la colonia explora y trae su propia comida

3. Son insectos agresivos con picaduras venenosas. Al inyectar su veneno, las hormigas pueden matar o paralizar a sus presas. Su picadura puede provocar reacciones alérgicas a los humanos o, en el peor de los casos, múltiples picaduras pueden incluso provocar un shock anafiláctico.

4. Los Bulldogs son cazadores excepcionales gracias a su excelente visión. Cuando se observa de cerca, primero notará sus dos ojos grandes. Con esos ojos agudos, las hormigas bulldog pueden ver a sus presas desde una distancia de 1 metro (3,3 pies). Puede que no suene como una buena visión. Pero lo es en comparación con otras especies de hormigas.

5. Las hormigas bulldog son endémicas de Australia. Si está ansioso por observarlos de cerca, debe hacer un viaje a los pastizales, bosques y áreas costeras de Australia. Esos son los lugares donde viven mayoritariamente. Una nueva colonia parte de un nido simple. Sin embargo, con el tiempo amplían sus viviendas a medida que la colonia crece. Troncos muertos y en descomposición, fondos de piedra y tocones de árboles viejos son los lugares ideales para encontrar su nido, aunque no se recomienda acercarse a su vivienda.

6. El Libro Guinness de los récords mundiales enumeró a las hormigas Bulldog como las hormigas más peligrosas del mundo. Una vez más, es por su comportamiento agresivo. No le tienen mucho miedo a la gente. En cambio, pueden atacar ferozmente e inyectar su veneno varias veces. Según el informe , hubo tres muertes causadas por hormigas bulldog desde 1936. Afortunadamente, el recuento de muertes es bajo, pero aún existen bajas que prueban cómo esas hormigas pueden ser mortales.

7. No dejan rastros de olor (rastros de feromonas) al contrario que la mayoría de las hormigas. El rastro olfativo es el principal método de comunicación de las hormigas. Por ejemplo, si una hormiga exploradora encuentra un buen alimento, le deja un rastro de olor, de modo que sus amigas (otras hormigas obreras) puedan encontrar fácilmente ese alimento por sí mismas. Sin embargo, las hormigas bulldog no están adaptadas a ese tipo de comportamiento social.

8. Las hormigas bulldog pueden haber existido hace más de 50 millones de años. Como mencioné anteriormente, esas hormigas solo habitan en Australia hoy en día. Sin embargo, ese no fue el caso en el pasado. Los fósiles encontrados en América del Norte, América del Sur y Europa indican que pueden haber vagado por varias partes del mundo hasta que se extinguieron por completo. Actualmente, los descendientes de sobrevivientes existen solo en Australia.

9. Las reinas de las hormigas bulldog pueden vivir varios años. Pero, el resto de las hormigas en una colonia solo pueden vivir entre 8 y 10 semanas. El ciclo de reproducción pasa por cuatro etapas: huevo, larva, pupa y adulto.

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