Hormiga Cortadora de hojas【Características y hábitos alimenticios】
hormigas cortadoras de hojas

Hormiga Cortadora de hojas: Características y hábitos alimenticios

Muchos de los animales más asombrosos de la selva tropical que hemos visto han sido animales grandes. Sin embargo, uno de los animales más increíbles de la selva tropical es muy pequeño. Las hormigas cortadoras de hojas comen más vegetación de la selva tropical que cualquier otro tipo de animal. No solo eso, en realidad cultivan su propia comida y viven en colonias que pueden contener más de ocho millones de insectos. Aprendamos más datos sobre la hormiga cortadora de hojas …

Información sobre la hormiga cortadora de hojas

Las hormigas cortadoras de hojas viven en enormes colonias en el suelo del bosque. Sus colonias son muy complejas y cada hormiga tiene un papel especializado que desempeñar dentro de la colonia.

Las hormigas cortadoras de hojas varían en tamaño y apariencia según su función dentro de la colonia. ¡Estas diferencias físicas son tan grandes que es difícil creer que las hormigas de la misma colonia sean en realidad de la misma especie! Algunas hormigas son grandes; algunos son pequeños; algunos tienen alas; y algunos tienen grandes mandíbulas (dientes).

¡Las hormigas cortadoras de hojas cultivan su propia comida!

Las hormigas cortadoras de hojas a menudo se ven en filas, trayendo trozos de hojas al nido. Las hojas se utilizan para alimentar hongos, que las hormigas cultivan en un “jardín de hongos” especial en el nido. Este hongo proporciona alimento a la colonia.

El hongo no puede sobrevivir sin las hormigas y las hormigas no pueden sobrevivir sin el hongo. Esto se conoce como “relación simbiótica”.

Hormigas cortadoras de hojas – Material científico

Hay 47 especies de hormigas cortadoras de hojas. Todas las hormigas cortadoras de hojas pertenecen a la subfamilia Myrmicinae de la principal familia de hormigas, Formicidae.

Dentro de la subfamilia Myrmicinae, hay dos grupos o géneros principales de hormigas cortadoras de hojas: Atta y Acromyrmex.

Características

Las hormigas cortadoras de hojas son hormigas bastante grandes y tienen un color marrón rojizo. Tienen pequeñas espinas en la espalda.

Como todos los insectos, el cuerpo de una hormiga cortadora de hojas consta de tres partes principales: cabeza, tórax y abdomen. La cabeza es donde se encuentran la boca y los órganos sensoriales, el tórax es donde se unen las piernas y las alas, y el abdomen alberga los órganos digestivos y reproductivos.

Las hormigas cortadoras de hojas tienen dos antenas largas y cinco ojos: dos ojos grandes y compuestos a cada lado de la cabeza y tres ojos simples en la parte superior de la cabeza.

Hormigas cortadoras de hojas en la selva

Las hormigas cortadoras de hojas viven en América Central y del Sur. También se encuentran en América del Norte: México y algunos estados del sur de los Estados Unidos tienen poblaciones de hormigas cortadoras de hojas.

Las hormigas cortadoras de hojas juegan un papel importante en el ecosistema de la selva y son responsables de comer cantidades increíbles de vegetación de la selva. Son los herbívoros más prolíficos de la selva tropical, y comen más vegetación que cualquier otro tipo de criatura.

Esto tiene un gran efecto en el ecosistema de la selva tropical. Se cree que las hormigas mejoran la riqueza del suelo y, al quitar las hojas de los árboles, permiten que la luz del sol llegue a los niveles más bajos del bosque.

Datos de la colonia de hormigas cortadoras de hojas

  • La estructura social de la hormiga cortadora de hojas es extremadamente compleja. ¡Puede haber más de un millón de hormigas en una sola colonia!
  • Los nidos de hormigas cortadoras de hojas son estructuras subterráneas complejas con múltiples cámaras y pasajes. Los nidos pueden tener una superficie de 30 m 2 a 35 m 2 y varios metros de profundidad, con hasta 8.000 cámaras y túneles de 70 m de largo, según la especie.
  • Las cámaras del nido están construidas a profundidades que proporcionan una temperatura adecuada para su uso previsto.
  • Cada hormiga tiene un papel que desempeñar dentro de la colonia, y su tamaño y apariencia física reflejan cuál es su trabajo dentro de la colonia.
  • La sociedad de hormigas consta de cuatro niveles sociales principales, o “castas”: mínimos, menores, medianos y mayores.
  • Las hormigas trabajadoras cortadoras de hojas trabajan principalmente dentro del nido, atendiendo a las larvas de hongos y hormigas.
  • Los menores protegen las columnas de alimentación y también vigilan el nido.
  • Las medianas llevan cargas más pesadas de regreso al nido.
  • Los mayores brindan seguridad adicional cuando el nido está amenazado.
  • Algunas especies de hormigas cortadoras de hojas eliminan el material de desecho del nido y lo llevan a áreas especiales, otras tienen cámaras dentro del nido para almacenar los desechos.
  • Al transportar cargas de regreso al nido, los menores son susceptibles al ataque de las moscas foridas. Estas moscas son parásitas y ponen huevos en la cabeza de las hormigas. Para evitar esto, se sabe que los mínimos se montan en el lomo de la hormiga más grande (o en la parte superior de la hoja que se transporta), para defenderse de cualquier ataque.

El cultivo de alimentos

Una vez que las hojas llegan al nido, las hormigas las convierten en alimento para el jardín de hongos. Este proceso implica quitar la capa exterior cerosa de las hojas y luego masticarlas. Luego, la comida se lleva al jardín de hongos.

El hongo que crece en el jardín proporciona alimento a la reina y a otras hormigas dentro del nido. Los trabajadores y recolectores se nutren de las hojas.

Reproducción

Una vez al año, la colonia producirá hormigas aladas de ambos sexos. Estas hormigas vuelan alto en el aire para aparearse. Después de hacerlo, los machos mueren y las hembras pierden sus alas e intentan comenzar sus propias colonias.

La nueva reina lleva un trozo del hongo de la colonia en una cavidad especial en su boca. Ella localizará un lugar adecuado para un nuevo nido y excavará una cámara. El hongo se usa para comenzar un nuevo jardín de hongos. La reina pone huevos para comenzar una nueva colonia.

Datos de la hormiga cortadora de hojas: hay 47 especies de hormigas cortadoras de hojas.

Hechos de la hormiga cortadora de hojas

  • Los científicos solo han registrado una pequeña proporción de las especies de insectos que viven en la selva amazónica. Se cree que podría haber millones de insectos diferentes viviendo en la región.
  • Muchas criaturas de la selva se alimentan de hormigas cortadoras de hojas, incluidos osos hormigueros, armadillos y muchas especies de reptiles y aves.
  • Solo el 2.5% de las reinas comienzan con éxito una nueva colonia.
  • Las hormigas son capaces de detectar si un tipo particular de planta no es adecuada para alimentar al hongo y evitarán esa planta en el futuro.
  • En algunas áreas, las hormigas cortadoras de hojas se consideran plagas, ya que pueden causar daños considerables a los cultivos.
  • La mayoría de las hormigas en el nido son hembras, pero solo las reinas pueden producir huevos.
  • Las nuevas reinas son responsables de alimentar y cuidar el nuevo jardín de hongos por sí mismas.
  • La mayoría de los primeros huevos puestos por la reina son devorados por ella y sus larvas.
  • Las hormigas soldado más grandes solo se despliegan cuando la amenaza justifica su uso. Las hormigas más pequeñas se encargan de las amenazas más pequeñas.
  • Las hormigas más viejas se utilizan para transportar los desechos del nido, liberando a las hormigas más jóvenes para que realicen tareas más importantes.
  • Las hormigas cortadoras de hojas viven en asociación simbiótica con el hongo. Esto significa que cada especie depende de la otra para sobrevivir.
  • Los rastros de hormigas en busca de alimento pueden tener una longitud de hasta 30 m.
  • Las hormigas cortadoras de hojas pueden ser beneficiosas para el ecosistema de la selva al crear un suelo rico que estimula el crecimiento de las plantas cercanas.
  • El ciclo de vida de las hormigas tiene cuatro etapas: huevo, larva, pupa y adulto.

Hechos de la hormiga cortadora de hojas: conclusión

Esperamos que haya disfrutado aprendiendo sobre estos increíbles animales de la selva. La próxima vez que esté afuera, mire hacia abajo y vea si puede ver alguna hormiga.

De acuerdo, puede que no sean tan asombrosas como las hormigas cortadoras de hojas (a menos que viva en una selva tropical), ¡pero aún viven en su propia colonia compleja, justo al lado de la nuestra!.

Deja un comentario

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *

Esta web utiliza cookies propias para su correcto funcionamiento. Al hacer clic en el botón Aceptar, acepta el uso de estas tecnologías y el procesamiento de sus datos para estos propósitos. Ver Política de cookies
Privacidad