Hormigas Amarillas【Características, hábitos, alimentación】【2020】
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hormigas amarillas: Características, hábitos, ciclo de vida y mucho más

Originaria de África, la hormiga amarilla tiene un cuerpo largo y patas y antenas muy largas. Su nombre proviene de su estilo de caminar errático y sus movimientos frenéticos, especialmente cuando se le molesta. Las hormigas locas amarillas pueden alterar los entornos naturales, afectar la industria de la horticultura y causar irritaciones en la piel y los ojos. Se encuentran en toda la región del Pacífico y en la Isla de Navidad, y se transportan con mayor frecuencia dentro de la carga marítima, conozcamos más de cerca a estos pequeños y locos insectos.

Las hormigas locas amarillas son detectadas y erradicadas regularmente por el Departamento de Agricultura, Agua y Medio Ambiente del Gobierno de Australia en las áreas portuarias. Se han extendido ampliamente en Queensland desde que se descubrieron por primera vez en Cairns en 2001. A pesar del tratamiento y la vigilancia en curso de Biosecurity Queensland, la erradicación de las hormigas locas amarillas ya no se considera posible en Queensland. Los esfuerzos ahora se centrarán en trabajar con los ayuntamientos, la industria y los terratenientes para manejar las hormigas locas amarillas y sus impactos continuos.

La hormiga loca amarilla está catalogada como una de las 100 peores especies exóticas invasoras del mundo por la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza.

La hormiga loca amarilla es una hormiga vagabunda restringida según la Ley de Bioseguridad de 2014 .

Nombre científico

Anoplolepis gracilipes

Otros nombres

  • Hormiga loca

Características

  • El estilo de caminar es errático.
  • Pueden rociar ácido fórmico cuando se lo molestan.
  • Cuerpo delgado, generalmente de 4 mm de largo (aproximadamente la mitad del tamaño de una hormiga verde).
  • Piernas largas y delgadas
  • Antenas largas, iguales o superiores a la longitud del cuerpo (11 segmentos en total).
  • La cabeza es claramente más larga que ancha
  • Cuerpo marrón dorado, con abdomen marrón más oscuro, a veces rayado
  • Buscan alimento durante el día y la noche (son menos activos en condiciones de calor intenso y lluvia intensa)
  • Rocían ácido fórmico (no muerden ni pican)
  • Suelen encontrarse en grandes cantidades en lugar de solos

Hábitat

  • Las hormigas locas amarillas típicamente colonizan hábitats húmedos, sombreados y perturbados como los márgenes / brechas de la selva tropical y las tierras agrícolas, particularmente la agrosilvicultura.
  • En el norte de Australia, inicialmente se creía que las hormigas locas amarillas preferían la selva tropical, pero una investigación reciente confirma que pueden prosperar en áreas áridas, rocosas y secas en Arnhem Land, Territorio del Norte.

Distribución

  • Se han encontrado infestaciones en:
    • propiedades industriales ligeras en Maryborough, Arundel, Rocklea, Slacks Creek, Wacol, Banyo, Tingalpa, Chermside, Woodridge y Eagle Farm
    • Kedron suburbano en Brisbane
    • suburbano de Edmonton y Bentley Park en Cairns
    • polígonos industriales en Caboolture, Hervey Bay, Pinkenba y Townsville.
  • Las infestaciones anteriores estaban en Woree y Portsmith en Cairns, pero ahora se han erradicado.

Ciclo de vida

  • Las hormigas obreras tienen un ciclo de vida de 76 a 84 días. Las reinas sobreviven durante varios años.
  • Los trabajadores se producen durante todo el año, pero la producción fluctúa.
  • La descendencia sexual se produce en cualquier momento del año, pero generalmente 1-2 meses antes de la temporada de lluvias.

Alimentación

Su dieta omnívora abarca desde semillas y frutos hasta invertebrados (gusanos, larvas, insectos, arañas) y pequeños vertebrados que incluyen ranas, aves que anidan, lagartos y mamíferos jóvenes cuando atacan al unísono. Las hormigas locas amarillas son un problema serio en la caña de azúcar debido a su fuerte mutualismo con insectos productores de melaza y néctar, como los pulgones.

¿Cómo se propagan las hormigas amarillas?

No se sabe que las reinas de hormigas locas amarillas aladas se dispersen volando a nuevas ubicaciones. En cambio, las colonias se dispersan por ‘brotación’, un proceso en el que una reina abandona la colonia acompañada por algunos trabajadores y se pone a caminar por el terreno o hacer rafting por un arroyo para restablecerse.

Por lo general, la técnica de gemación da como resultado una tasa de dispersión relativamente lenta y plagas localizadas manejables. Sin embargo, dada la oportunidad de hacer autostop a nuevas ubicaciones, las hormigas locas amarillas pueden establecerse en otras áreas.

En la región de Cairns, las hormigas locas amarillas se están aprovechando claramente de las actividades humanas para propagarse, como el movimiento del suelo a través de maquinaria agrícola y de construcción, el comercio de plantas de maceta y los vertidos ilegales.

Por esta razón, Si vives en un área infestada, es fundamental que elimines los desechos verdes y demás basura de manera adecuada (en su punto de venta local). La reubicación de desechos verdes, artículos de jardín y contenedores de basura en particular conlleva un alto riesgo de infestación.

Comportamiento:

Las hormigas locas amarillas carecen de agresión intraespecífica entre colonias estrechamente relacionadas (aquellas que son genéticamente similares). En lugar de establecer varios nidos competitivos con reinas individuales (como hacen la mayoría de otras especies de hormigas), las hormigas locas amarillas establecen supercolonias: nidos grandes interconectados que contienen múltiples reinas.

Se han encontrado nidos que contienen cientos de reinas y muchas magnitudes más de obreras. Al cooperar, las hormigas locas amarillas pueden superar en número y desplazar a otras especies, dominando así los alimentos y los recursos de anidación.

Esta especie de hormiga pertenece a la subfamilia ‘Forminicae’ porque no tiene aguijón y sus pinzas están notablemente reducidas. En lugar de un aguijón, las hormigas locas amarillas tienen un acidopore (una pequeña abertura en la punta de su abdomen que rocía ácido fórmico) como su mecanismo de defensa y ataque.

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