Hormigas Bala【Características, alimentación y hábitat】【2020】
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Hormigas Bala: Características, hábitat, comportamiento y alimentación

Las hormigas bala (paraponera clavata ) toma su nombre de su potente aguijón que se ha comparado con el disparo de un arma de fuego. El entomólogo Dr. Justin Schmidt describe la picadura de esta hormiga venenosa como “un dolor puro, intenso y único”Como caminar sobre un carbón en llamas con un clavo de 3 pulgadas incrustado en el talón ‘. Sigue leyendo para descubrir más sobre esta temible criatura.

Imágenes de las hormigas bala

Nombres Comunes

Estas pequeñas y hormigas venenosas con conocidas como: Hormiga bala, bachaco , folofa, hormiga isula, hormiga 24 horas, tucadera, yanabe y hormiga conga.

Taxonomía

Paraponera clavata es una especie de hormiga , comúnmente conocida como la hormiga bala , llamada así por su picadura extremadamente potente.
Paraponera clavata
Orden:Himenópteros
Familia:Formicidae
Género :Paraponera
Especies:P. clavata

Descripción física 

  • La longitud de las hormigas obreras es de hasta 18 a 30 milímetros (0,7 a 1,2 pulgadas).
  • Las hormigas bala son especies de hormigas de gran tamaño que son más conocidas por su picadura severa.
  • Es una especie de hormiga depredadora. La hormiga reina es casi del tamaño de las hormigas obreras.
  • Las hormigas bala son algunos de los himenópteros más dolorosos porque su veneno, a diferencia de la mayoría de los otros himenópteros , es una neurotoxina. Sin embargo, se cree que la picadura de hormiga es una defensa eficaz contra los depredadores.
  • Son relativamente más peludas que las hormigas relativas.
  • Las hormigas tienen pelos de color marrón rojizo junto con una cutícula toscamente ondulada.
  • Las hormigas obreras se parecen más a avispas sin alas de color negro rojizo.

Altura / Peso

El tamaño promedio de una hormiga bala es de entre 0,7 y 1,2 pulgadas de largo y 60 mg.

Alimentación

Las hormigas balas obreras se mueven en busca de alimento y, en su mayoría, se alimentan de los árboles. Las hormigas bala se alimentan de pequeños artrópodos y también se alimentan de néctar.

Las hormigas bala son recolectoras muy activas, ya que se alimentan savia de las plantas, mientras buscan insectos pequeños principalmente por la noche. Desde el anochecer hasta el amanecer encontrarán insectos en la vegetación baja.

Picadura

Se ha dicho que el dolor experimentado cuando es picado por este insecto es 30 veces más doloroso que la picadura de una avispa común. De acuerdo con el índice de dolor por picadura de Schmidt, la sensación de la picadura se describe como “ondas de dolor ardiente, punzante, que lo consume todo y que continúa sin cesar hasta por 24 horas”.

Se ha analizado el veneno y se ha aislado un péptido neurotóxico paralizante, la poneratoxina. Este veneno neurotóxico bloquea la transmisión del sistema nervioso central en los artrópodos, pero en los mamíferos causa un dolor tremendo.

Paraponera no es una hormiga agresiva, por naturaleza. Solo es así cuando se defiende a sí mismo o a su territorio. Por ejemplo, cuando algo perturba su nido, las hormigas salen en enjambre, liberando un fuerte olor que actúa como una advertencia para los intrusos. A continuación, proceden a agarrar y picar a los intrusos.

Enemigos naturales

Aunque estas hormigas pueden parecer los reyes de la jungla, todavía tienen depredadores y parásitos que pueden atacarlas. Los enemigos naturales de la hormiga bala incluyen otras hormigas bala de diferentes colonias, las moscas parasitarias Phorid e incluso hongos entomopáticos que infectan a las hormigas, dejando sus restos portadores de esporas pegados en la vegetación.

Rito

En el pasado, algunos indígenas usaban hormigas bala en sus ritos de iniciación a la edad adulta. Los ancianos de la tribu primero sedarían a las hormigas ahogándolas en un cloroformo natural y luego las tejieron en guantes especiales hechos de hojas, con los aguijones de las hormigas hacia adentro.

Luego, una vez que las hormigas comenzaban a despertar, los niños pequeños tenían que ponerse los guantes y durar 10 minutos sin mostrar ningún signo de dolor. Después de estos 10 minutos, los niños fueron considerados hombres. Sin embargo, dado que el veneno de estas hormigas es tan potente, sus brazos se paralizaron temporalmente y, a menudo, temblaban histéricamente durante días.

Rango y Hábitat

  • Es probable que las hormigas bala se encuentren en América Central y del Sur. Son más comunes en la ecozona neotrópica húmeda.
  • El rango geográfico incluye Colombia, Costa Rica, Venezuela, Nicaragua, Perú, Brasil y Ecuador.
  • Viven en las selvas tropicales de las tierras bajas del Atlántico de Nicaragua hacia el sur y van a la cuenca del río Amazonas.
  • Es menos probable que sus hábitats se encuentren por debajo de los 750 metros sobre el nivel del mar. Algunas de estas especies también se observan a alturas de 1,500 metros (4,920 pies) en el Parque La Amistad.
  • Las hormigas bala forman colonias que consisten en cientos de individuos en la base de los árboles.
  • Se cree que forman hábitats en 70 especies de árboles; dos especies de lianas y seis especies de arbustos. Las hormigas bala también ocupan especies de palmeras.
  • Hacen colonias en troncos de árboles y lianas cerca del suelo del bosque.

Estado de Conservación

Menor preocupación

Comportamiento

  1. Se supone que las hormigas obreras vigilan las entradas del nido, mantienen los ojos abiertos contra posibles vertebrados.
  2. Entran en conflicto con hormigas de otras colonias.
  3. Se sabe que el Apocephalus paraponerae ataca a las hormigas obreras.
  4. Si ataca a los humanos, el dolor causado por el veneno dura 24 horas.
  5. Las hormigas bala son típicamente especies no agresivas y sus nidos se encuentran en la parte inferior de los árboles húmedos.

13 hechos de la hormiga bala para niños

  1. Una hormiga bala es una especie de hormiga conocida por sus picaduras extremadamente dolorosas.
  2. Las hormigas bala son miembros de la familia Formicidae y se las considera una verdadera hormiga.
  3. La hormiga bala fue descrita por primera vez en 1775 por Johan Fabricius, un zoólogo danés.
  4. El nombre binomial de una viñeta es Paraponera clavata.
  5. Las hormigas bala a veces se refieren a la hormiga conga o la hormiga cazadora gigante menor.
  6. Las hormigas bala viven en selvas húmedas de tierras bajas en América Central y del Sur.
  7. Las hormigas bala son omnívoras, se alimentan de presas vivas y néctar.
  8. El tamaño promedio de una hormiga bala es de entre 0,7 y 1,2 pulgadas de largo.
  9. La hormiga bala es considerada la especie de hormiga verdadera más grande del mundo.
  10. A diferencia de otras especies de hormigas, la reina de una colonia de hormigas bala no suele ser mucho más grande que las obreras.
  11. Una colonia de hormigas bala tendrá en promedio varios cientos de hormigas.
  12. Las colonias de hormigas bala se encuentran comúnmente en la base de un árbol.
  13. Se ha comparado la picadura de una hormiga bala con la misma cantidad de dolor de un disparo. En el índice de dolor por picadura de Schmidt, una picadura de hormiga bala se considera 4.0+. El dolor de la picadura de una hormiga bala puede durar más de 24 horas.

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