Hormigas carpinteras: Características, hábitos y alimentación - 【2020】
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Hormigas carpinteras: Características, hábitos y alimentación

Las hormigas carpinteras a menudo se confunden con las termitas porque a ambas les gusta la madera, ¡generalmente la madera de tu casa! Sin embargo, existe una gran diferencia entre los dos insectos; las termitas se comerán la madera de tu casa, mientras que las hormigas carpinteras no se alimentarán de la madera de tu casa, sino que se mudarán y vivirán allí.

¿Cómo son las hormigas carpinteras?

Las hormigas carpinteras tienen cuerpos de color oscuro, cinturas estrechas, antenas acodadas (dobladas) y alas traseras que son más cortas que las delanteras (si hay alas).

Biología

Tamaño

Como una de las especies de hormigas más grandes de los Estados Unidos, las hormigas carpinteras miden entre 1 / 4-3 / 4 “de largo.

Color

Las hormigas carpinteras varían en color, pero generalmente son negras o de cuerpo oscuro.

Estructura en el nido

Hay tres clases generales de tamaño de hormigas carpinteras, cada una con una clasificación de trabajo diferente. Los trabajadores principales son las hormigas más grandes de una colonia. Las hormigas carpinteras intermedias son hormigas de tamaño mediano y las menores son las más pequeñas. Las hormigas intermedias y menores recolectan la mayor parte de la comida y construyen la colonia.

Alimentación

  • Las hormigas carpinteras se alimentan de fuentes de proteínas y azúcar.
  • En el exterior, se alimentan de insectos vivos y muertos.
  • Se alimentan de un líquido dulce producido por pulgones y cochinillas, llamado melaza.
  • En el interior, las hormigas carpinteras se alimentan de carnes y comida para mascotas, así como de almíbar, miel, azúcar, gelatina y otros dulces.
  • Las hormigas carpinteras no comen madera. Quitan la madera a medida que crean galerías y túneles para anidar.
  • Buscan comida entre el atardecer y la medianoche, durante los meses de primavera y verano. A veces, las hormigas carpinteas trabajadoras viajan hasta 100 yardas desde un nido en busca de alimento.

Hábitat

Hay dos tipos de nidos de hormigas carpinteras: nidos de padres y nidos satélites.

  • Los nidos padres se encuentran generalmente al aire libre en la madera en descomposición de los árboles, raíces de árboles, tocones de árboles y troncos o tablas que yacen o están enterrados en el suelo.
  • Las áreas alrededor de las ventanas y donde las partes de madera tocan la base también pueden ser propensas a la infestación.

En los hogares, los nidos padres se encuentran en madera húmeda o podrida (causada por la exposición a fugas de agua, condensación o mala circulación de aire). Los sitios típicos incluyen:

  • Detrás de los azulejos del baño.
  • Alrededor de bañeras, lavabos, duchas y lavavajillas.
  • Bajo techo, en vigas de ático y bajo aislamiento de contrapiso.
  • En espacios huecos como puertas, barras de cortina y huecos de paredes.
  • También pueden anidar en aislamiento de espuma.

Las colonias de hormigas carpinteras parentales a veces establecen uno o más nidos satélites en sitios cercanos interiores o exteriores. Los trabajadores de las colonias satélites se mueven con frecuencia entre su nido y la colonia madre. Los nidos satélite se componen típicamente de obreras, pupas y larvas maduras.

Por esta razón, los nidos satélite se pueden encontrar en lugares relativamente secos, como aislamientos, puertas huecas, madera sólida y huecos en las paredes (los huevos se secarían con menor humedad).

Es común encontrar hormigas carpinteras en los hogares durante la primavera. Es importante determinar si las hormigas provienen del exterior o del interior de su casa. Su presencia no es suficiente para decir que hay un nido en tu casa.

Encontrar hormigas carpinteras en casa a fines del invierno o principios de la primavera significa que las hormigas provienen de un nido en el edificio. Si ves actividad más adelante en el año, puede que sea menos claro si el nido está en el edificio

Encontrar una gran cantidad de hormigas aladas en el interior es una señal segura de que existe un nido dentro de tu casa. Sin embargo, encontrar una o solo unas pocas reinas aladas no significa que haya un nido en el interior. Las reinas probablemente acababan de aparearse y entrar a la casa en busca de sitios para anidar. Cuando aterrizan después del apareamiento, sus alas se rompen.

Las reinas sin alas que se encuentran en el interior no son una indicación de un nido interior. Son nuevas reinas que recientemente han mudado sus alas y todavía están buscando sitios para anidar.

5 datos interesantes sobre las hormigas carpinteras:

  1. Estas hormigas trabajadoras pueden levantar hasta siete veces su propio peso con los dientes.
  2. Son hormigas muy ordenadas que sacarán la comida vieja y las hormigas muertas de sus nidos.
  3. Mientras trabajan recolectan resina que desinfectará sus nidos.
  4. No necesitan ver, siguen los rastros de feromonas que secretan otras hormigas.
  5. Cuando la hormiga carpintera te muerde, pueden inyectar ácido en tu piel, lo que puede ser bastante doloroso.

Daños

Las hormigas carpinteras no son como las termitas porque no comen madera. De hecho, uno de los signos reveladores de que está ocurriendo una infestación de hormigas carpinteras es el aserrín que dejan al excavar los agujeros. Las hormigas carpinteras son un poco más similares a las abejas carpinteras en que usan madera blanda para crear nidos para poner huevos, almacenar comida y criar a sus crías.

Dejadas a sus propios dispositivos en estructuras de madera, las hormigas carpinteras pueden debilitar las estructuras de madera. Si quedan suficientes hormigas carpinteras para construir nidos alrededor de estructuras de madera, pueden costarles a los propietarios cientos, quizás miles, de dólares en daños. La madera carpintera infestada de hormigas necesita ser removida y reemplazada. Las infestaciones pueden ocurrir en viguetas, juntas y vigas de soporte que son cruciales para la integridad estructural de una casa o edificio.

La noticia afortunada para los propietarios de viviendas es que las hormigas carpinteras no suelen causar tanto daño como las termitas. Sin embargo, las hormigas carpinteras a menudo tendrán nidos construidos cerca de otros nidos. El nido de hormigas carpinteras no es tan grande como otras especies, numerosos nidos en las proximidades pueden expandir el daño potencial y pueden causar múltiples áreas de infestación.

Las hormigas carpinteras pueden masticarse a través de mucha madera. Al observar los troncos de los árboles que han sido dañados por las hormigas carpinteras, se ven pasillos y cámaras circulares elaborados que convierten el interior del tronco del árbol en algo parecido al cartón corrugado. Esto puede debilitar las estructuras y será necesario reemplazar toda la madera dañada.

¿Qué se puede hacer con las hormigas carpinteras?

Hay medidas que puede tomar para ayudar a prevenir que ocurra una infestación de hormigas carpinteras. Esto comienza tratando de eliminar o reducir su alimento favorito: las plagas de las plantas. Pulgones, escamas, cochinillas y otros insectos que producen un rocío de miel. Así que lo primero es lo primero, revisa tus plantas. Esto incluye arbustos y árboles. Recorta cualquiera de las plantas de tu estructura. Algunas otras cosas que puede ayudar incluyen:

  • Inspeccione y corrige cualquier problema de humedad, incluidas las goteras en el techo o las tuberías.
  • Asegúrate de que las grietas que encuentre en su estructura estén selladas.
  • Cubre los alimentos y almacénelos en recipientes sellados.
  • Limpia los restos de comida y los derrames.
  • Mantén la leña lejos de tu edificio.
  • Mantén el suelo al mínimo cerca de la estructura.
  • Verifica que tus canaletas realmente desvíen el agua lejos de tu edificio para evitar la acumulación de humedad.
  • Reemplace la madera podrida y retire los árboles podridos de su jardín.

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