Hormigas cosechadoras: Características, hábitat y alimentación - 【2020】
hormigas cosechadoras

Hormigas cosechadoras: Características, hábitat y alimentación

Están por todo América del Norte, las hormigas recolectoras pertenecen al género Pognomyrmex y son generalmente conocidas por su comportamiento recolector de semillas y la picadura dolorosa que imparten.

El nombre científico del género de estos insectos significa “hormiga barbuda”, que alude a la franja de pelos llamada psamáforo que recubre la parte inferior de la superficie de la cabeza. Las hormigas cosechadoras usan los pelos para transportar tierra y semillas, aunque no todas las especies de hormigas pogonomyrmex poseen esta característica.

Características de las hormigas cosechadoras

Hay cientos de diferentes especies de ‘hormigas cosechadoras’ que se encuentran en todo el mundo. Pogonomyrmex barbatus (presentado) se conoce comúnmente como la ‘hormiga cosechadora roja’.

Estas hormigas usan sus grandes mandíbulas para moler semillas en un ‘pan’ que se coloca en áreas de almacenamiento llamadas ‘ graneros ‘ que se encuentran en su nido para comida durante todo el año.

Se puede encontrar a las obreras recolectoras recolectando semillas a una distancia de 50-60 km de su nido, usan sus rastros de olor químico para navegar de regreso al nido.

Durante 2003, algunas de estas hormigas participaron en un vuelo de 16 días al espacio como parte de un experimento de observación realizado por la NASA.

Algunas especies de lagartos cornudos se alimentan casi exclusivamente de hormigas recolectoras. Han adaptado formas de sobrevivir a las picaduras y ataques de las hormigas . En algunas áreas, las hormigas recolectoras están siendo invadidas por hormigas argentinas , como resultado, los lagartos cornudos se han convertido en una especie en peligro de extinción. Se sabe que las hormigas recolectoras ayudan a dispersar las semillas a través de la mirmecocoria .

Hábitat de las hormigas cosechadoras

Se encuentran en todo Estados Unidos, ciertas especies de hormigas recolectoras también viven en Canadá, incluida la hormiga recolectora roja. Estos insectos construyen nidos en el suelo y prefieren vivir en áreas abiertas, como llanuras. Sus nidos suelen tener una sola abertura rodeada por un área despojada de vegetación que mide hasta 2 m de diámetro.

Alimentación de las Hormigas cosechadoras

Las hormigas cosechadoras se alimentan principalmente de semillas recolectadas. También comen otros pequeños insectos y artrópodos, vivos o muertos.

Ciclo vital de las hormigas cosechadoras

Al igual que otras especies de hormigas, las hormigas recolectoras se aparean formando enjambres. Las reinas y los machos conocidos como alates, u hormigas aladas, suelen enjambrar a finales del verano. Los machos mueren después del apareamiento, mientras que las hembras desprenden sus alas, cavan nuevos nidos y depositan los huevos que se convertirán en larvas antes de convertirse finalmente en obreras. Luego, las obreras se hacen cargo del mantenimiento del nido y de la alimentación de las nuevas larvas que produce la reina. Algunos nidos pueden eventualmente crecer hasta incluir miles de hormigas recolectoras.

Nombres científicos

Pogonomyrmex barbatus , Pogonomyrmex sp, Messor sp, Pheidole sp.

Distribución

La mayoría de Pogonomyrmex sp. son comunes en todo el suroeste de América y ocasionalmente se encuentran en México.

Tamaño de la colonia

Las colonias de hormigas recolectoras establecidas pueden tener alrededor de 10 mil hormigas.

Reina

Las reinas de las hormigas cosechadoras suelen alcanzar entre 15 y 17 mm de longitud. Son de color rojo oscuro y naranja. Son  hormigas Monogyn (una reina por colonia).

Según los informes, las reinas han vivido hasta 30 años.

Trabajadores

Las hormigas cosechadoras son polimórficas con trabajadores mayores y menores . Por lo general, miden entre 5 y 7 mm y son de color rojo y naranja.

Se sabe que algunos trabajadores ponen huevos no fertilizados que se alimentan a las larvas y la reina. Suelen vivir unos meses

Riesgo

Estas hormigas no son tan agresivas, pero tienen un mordisco fuerte y un aguijón que puede doler hasta por 8 horas. Sus picaduras son similares a las de las abejas.

Información sobre mascotas

Durante más de 50 años, los hormigas trabajadoras de esta especie se han vendido como mascotas (a través de un sistema de cupones para hormigas) con muchos hábitats de hormigas que se compran en América del Norte, incluidos ®Ant Farm y ®Antworks.

Son hormigas grandes, muy resistentes, activas y duraderas. Pueden masticar hábitats de yeso blando. Su picadura puede disuadir a los principiantes.

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