Hormigas de miel: Características y hábitos alimenticios - 【2020】
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Hormigas de miel: Características y hábitos alimenticios

Las hormigas miel fueron descubiertas por primera vez en 1881 por el naturalista Henry Christopher McCook. Son conocidas por ser despensas vivientes porque almacenan alimentos en compartimentos corporales especiales que se utilizan para alimentar a otras hormigas en su colonia. Si estás interesado en aprender más sobre este intrigante insecto, sigue leyendo. Descubrirás muchos datos fascinantes al respecto, como por qué les encanta la miel y la forma única en que mantienen los alimentos en su cuerpo.

Características

Las hormigas de tarro de miel miden aproximadamente de 1/4 a 1/2 pulgada de largo y son de color rojo oscuro. Algunas hormigas tienen un abdomen más grande que las otras hormigas de miel. Cuando está lleno de comida, el abdomen de una hormiga miel puede parecerse mucho a una uva pequeña.

Alimentación

Las hormigas de miel comen néctar de flores y otros fluidos vegetales con alto contenido de azúcar. También se alimentan de otros insectos y melaza del pulgón. Las hormigas obreras abandonan el nido en busca de néctar, melaza y secreciones vegetales.

Ellos ingieren los fluidos y cuando regresan al nido, las hormigas obreras regurgitan los fluidos para alimentar a las larvas de las hormigas melíferas ya otros miembros de la colonia. Aunque las hormigas melíferas se alimentan más comúnmente de los fluidos de las plantas, también ocasionalmente recolectan fluidos de animales muertos o invertebrados como las lombrices de tierra.

Almacenamiento

Al igual que las hormigas obreras, las hormigas miel ingieren miel, néctar y secreciones vegetales, pero en lugar de alimentar inmediatamente a las otras hormigas, las hormigas miel almacenan la comida dentro de sus abdómenes agrandados.

Cuando la comida es escasa y las hormigas obreras no pueden encontrar suficiente comida para alimentar a la colonia, las hormigas miel regurgitan su comida almacenada para alimentar a la colonia. Estas hormigas de almacenamiento cuelgan del techo del nido de hormigas hasta que se necesitan. Las hormigas mieleras a menudo mueren después de que se consumen los alimentos almacenados porque sus cuerpos no pueden volver a su tamaño normal una vez que se han liberado.

Territorio

Las hormigas miel pueden ser muy territoriales, ya que una colonia se involucra en una batalla con otra. El vencedor, generalmente la mayor de las dos colonias, invade el nido del otro y mata a las hormigas obreras y la reina. Llevan las larvas y las hormigas jóvenes a su nido y las convierten en parte de su colonia.

1. Las hormigas miel se encuentran en muchos lugares del mundo.

La mayoría de las veces, se encuentran en climas áridos, como México, Sudáfrica y Australia. Debido a su tamaño algo grande, se encuentran principalmente dentro de su nido. Esto se debe a que les resulta difícil caminar debido a la hinchazón de su cuerpo. Debido a que las hormigas miel viven dentro de su nido durante tanto tiempo, generalmente están a salvo de los depredadores, lo que les ayuda a tener una vida útil impresionante de ocho años.

Para encontrar un nido de miel, deberá buscar con cuidado un gran montículo similar a un cráter en el suelo. Una vez que lo hagas, excava suavemente en la parte superior. Pronto entrarás en contacto con delgados túneles verticales. Después de encontrarlos, excava un poco más en el suelo. Eventualmente, encontrarás su enorme cámara que está llena de hormigas miel. Puedes tomar recoger algunos gateando en el suelo o arrancar algunos colgando de la parte superior del techo de la cámara.

2. A las hormigas miel les gusta comer alimentos con alto contenido de azúcar

Debido a esto, a menudo se los encontrará bebiendo miel y néctar de plantas. Algunos también consumen otros insectos, incluido el pulgón melaza.

3. Las hormigas miel almacenan miel como una forma de proporcionar alimento a otros miembros de la colonia.

Este insecto almacena miel como una forma de proporcionar alimento a otros miembros de la colonia. La miel proporciona a otras hormigas muchos nutrientes para ayudarlas a mantenerse enérgicas y saludables.
Algunas hormigas mamarias también pueden usar su cuerpo para almacenar agua. De esta manera, en caso de sequía, la colonia estará preparada y tendrá los medios para sobrevivir.
En resumen, las hormigas miel almacenan miel como una forma de ayudarlas a sobrevivir a temperaturas abrasadoras y sequías constantes.

4. Las hormigas miel almacenan miel en su abdomen.

Para almacenar miel, esta hormiga colocará su boca cerca de la fuente de miel. A medida que succiona el líquido, la miel pasará a través del cuerpo de la hormiga hacia su abdomen. Cuanto más líquido beba, más grande será su abdomen. Dependiendo de las necesidades de la colonia, la hormiga beberá un poco o mucha miel.

Cuando un miembro de la colonia necesita miel, frota las antenas de otra hormiga. Esto hará que la hormiga regurgite la miel para que la otra hormiga pueda comerla. Si hay un período de sequía, la hormiga mielga consumirá más néctar del necesario para mantener su colonia.

Si no hay suficientes hormigas miel en un nido determinado para almacenar comida, esos miembros podrían intentar conquistar una colonia de hormigas miel separada y llevarse sus larvas. De esta forma, tendrán suficientes trabajadores para sobrevivir.

5. Las hormigas miel pueden alcanzar el tamaño de una uva

Las hormigas miel miden entre ¼ y ½ pulgada de largo. Sin embargo, su tamaño se expande significativamente cuando devoran comida. Dependiendo de la cantidad de miel que consuman, el abdomen de una hormiga melífera puede llegar a ser tan grande como una uva.

6. Las hormigas miel encaja en una de tres categorías: repletas, plerergate o rotund.

Repleto

Una hormiga repleta es una trabajadora en la colonia de hormigas miel. Cuando comen néctar, su abdomen se hincha. Si otras hormigas necesitan algo de este néctar almacenado, la hormiga repleta lo regurgitará.

Plerergates

Este tipo de hormiga es estéril y solo tiene una función: almacenar comida para otros miembros cuando la comida escasea. Cuando sea necesario, se llenarán de miel o néctar y colgarán de la parte superior del nido de la colonia. Con el tiempo, otros trabajadores les quitarán la comida para sobrevivir.

Rotundo

Una hormigas miel rotunda es similar a la hormiga plerergate. Como sugiere su nombre, cuando se hincha con la comida, su cuerpo adquiere una forma redonda. La hormiga también ayudará a alimentar a otros en la colonia cuando tengan hambre.

A medida que la hormigas miel se expande, su cuerpo también puede cambiar de color dependiendo del líquido que contenga. Esto incluye varios tonos de azul, amarillo, rojo, naranja y verde.

7. Las hormigas miel alimentan a otras hormigas

Una hormiga mielada no necesariamente come otros insectos, pero tragará el rocío creado por otros insectos, como los pulgones de la mielada. Si hay un insecto muerto cerca, esta hormiga beberá líquido de su cuerpo. Lo harán metiendo la boca en la carne y extrayendo rápidamente el líquido.

Además de esto, si una hormiga invasora intenta entrar en la colonia de la hormiga miel, las hormigas miel las atacarán y se alimentarán de sus jugos internos.

8. Las hormigas miel son sabrosas

Este insecto es una de las únicas hormigas comestibles del mundo y es el regalo favorito de algunos. Quienes los consumen dicen que tienen un sabor ligeramente dulce. Sin embargo, cuando se tuestan, tienen un sabor a tocino. A medida que muerdes su cuerpo, su abdomen explotará en tu boca liberando estas intrincadas notas.

Rene Redzepi , chef y propietario del restaurante de tres estrellas Michellin, Noma, dice que las hormigas miel fueron lo mejor que comió en 2017.

Una hormiga de miel, esto fue lo mejor que comí en 2017. Básicamente son hormigas sobrealimentadas, que llevan la carga como almacenamiento de alimentos para la colonia, en caso de un período de sequía. Su abdomen, del tamaño de una uva pequeña, está lleno de un néctar agridulce. Es realmente asombroso.

Las hormigas mieleras son comúnmente consumidas por los humanos no solo por su sabor, sino también por sus nutrientes. La mayoría de estas hormigas contienen altas cantidades de hierro, zinc y potasio. También están llenos de proteínas y calcio. Si bien son saludables, debido a que contienen azúcar, se comen principalmente como postre.

9. Las hormigas miel son populares en Australia

Las hormigas miel se pueden comer en cualquier lugar de donde sean nativas, pero se consumen principalmente en Australia. De hecho, este insecto fue una vez uno de los favoritos de los pueblos indígenas de Australia, incluidos los residentes de Papunya, que nombraron su territorio en honor a esta intrigante criatura.

La hormiga miel es un insecto único que es conocido por su gusto por lo dulce y su interesante capacidad de almacenamiento de alimentos. A pesar de su pequeño tamaño, tienen la importante tarea de mantener alimentada a su colonia para asegurar su supervivencia.

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