【Tetramorium caespitum o hormigas de pavimento】【Características】
Tetramorium caespitum o hormigas de pavimento

Tetramorium caespitum o hormigas de pavimento: Características, hábitat y muchos secretos más

Las hormigas de pavimento o Tetramorium caespitum tiene cuerpos de color marrón oscuro con patas pálidas. Tanto las hormigas reinas como las machos son más grandes que las obreras. Tanto las reinas como los machos tienen alas, que se caen poco después del apareamiento. Una obrera típica (que es una hembra estéril y no fertilizada) mide aproximadamente 3,25 mm, mientras que la reina mide aproximadamente 8 mm de largo.

Rango geográfico

Las hormigas de pavimento o Tetramorium caespitum son nativos de Europa y se introdujeron en América del Norte en el 1700. Las hormigas del pavimento ahora se encuentran en la mayor parte del este y sur de los Estados Unidos.

Habitat de Tetramorium caespitum

Tetramorium caespitum tiende a anidar debajo de aceras, piedras, pavimento y en las grietas de las estructuras de viviendas. Las hormigas del pavimento prefieren un rango de temperatura de 10 a 40 grados Celsius

Características físicas de Tetramorium caespitum

Tetramorium caespitum tiene cuerpos de color marrón oscuro con patas pálidas. Tanto las hormigas reinas como los machos son más grandes que las obreras. Tanto las reinas como los machos tienen alas, que se caen poco después del apareamiento. Una obrera típica (que es una hembra estéril y no fertilizada) mide aproximadamente 3,25 mm, mientras que la reina mide aproximadamente 8 mm de largo. Las hormigas del pavimento tienen antenas de 12 segmentos con un palo de tres segmentos.

En las hembras, el tórax tiene un par de pequeñas espinas en la parte superior, mientras que los machos no tienen espinas en la espalda. Hay un aguijón y el pedicelo tiene dos partes segmentadas. Las hormigas obreras del pavimento tienen características distintivas.

Tienen dos jorobas claramente visibles y surcos o crestas que van desde la parte anterior a la posterior de sus cuerpos. Una colonia puede albergar a unos 10.000 trabajadores que pesan alrededor de 6,5 g en total

Desarrollo de Tetramorium caespitum

Tetramorium caespitum comienzan como huevos luego como larvas, y pasar a través de tres estadios larvales (etapas de crecimiento) antes de someterse a una metamorfosis completa en la fisiología adulta. T. caespitum reinas (puede haber más de uno) ponen todos los huevos en la colonia, los cuales son atendidos por trabajadores de todo el proceso de desarrollo.

Reproducción de Tetramorium caespitum

Tanto las hormigas de pavimento reinas como los machos tienen alas hasta poco después del apareamiento. Cuando las condiciones ambientales son adecuadas, las reinas vírgenes y los machos vuelan por el aire para copular (llamado vuelo nupcial).

Después de que se produce el apareamiento, pierden sus alas y las jóvenes reinas se disponen a iniciar sus nidos mientras los machos mueren. La reina almacena todo el esperma de su vuelo nupcial en su espermateca. Hay suficiente esperma de ese vuelo para que pueda fertilizar todos sus óvulos por el resto de su vida.

Las hormigas del pavimento tienen colonias poliginas (colonias que pueden tener más de una reina). Esto significa que las colonias pueden crecer muy rápidamente y ser muy grandes, ya que hay más de una capa de huevos.

Las reinas ponen huevos fertilizados que se convierten en obreras u otras reinas, y huevos no fertilizados que se convierten en hormigas macho o son comidos por la colonia. Una reina pondrá entre cinco y cuarenta huevos por día.

La reina almacena todo el esperma de su vuelo nupcial. Hay suficiente esperma de ese vuelo para que pueda fertilizar todos sus óvulos por el resto de su vida.

Las trabajadoras cuidan de todos los huevos, larvas y pupas. La reina no tiene nada que ver con el cuidado de su cría, su único trabajo es poner huevos.

Vida útil / longevidad de Tetramorium caespitum

Los trabajadores individuales viven aproximadamente 5 años y las reinas pueden vivir mucho más que eso. Tetramorium caespitum son muy adaptables a los cambios en su entorno.

  • Estado de vida útil promedio
    : salvaje
    5 años
  • Estado de vida útil promedio
    : cautiverio
    5 años

Comportamiento de las hormigas de pavimento

Tetramorium caespitum es conocido por su comportamiento agresivo hacia los intrusos en su nido, así como otras especies de hormigas. T. caespitum a menudo se puede encontrar luchando contra otros individuos de hormigas o incluso colonias enteras, y luchará hasta que ocurra la muerte o una lesión.

Comunicación y percepción

Las hormigas del pavimento usan señales químicas para comunicarse entre sí. Cuando andan busca de alimento, la hormiga caespitum Tetramorium trabajadoras dejarán un rastro químico limpiando en el suelo. De esta manera, los trabajadores pueden seguir los senderos hacia la comida y también encontrar el camino de regreso al nido sin perderse.

Se ha observado que T. caespitum no viaja más de 30 metros desde su nido y, por lo tanto, generalmente permanece más cerca de casa más que muchas especies de hormigas. Además de las señales químicas (llamadas feromonas), las hormigas del pavimento usan luz polarizada para navegar y guiar sus caminos.

Hábitos alimenticios

Las hormigas tetramorm caespitum son carroñeras y comen casi cualquier cosa que quede dentro de su territorio. T. caespitum tiende a sentirse atraído por los alimentos azucarados. La hormiga del pavimento también almacena semillas y granos en su nido para su uso posterior.

T. caespitum tiene una relación mutualista con varias especies de lycaenid oruga. Las hormigas del pavimento beben el néctar producido por las orugas y, a cambio, brindan refugio y protegen a las orugas de los depredadores.

  • Dieta primaria
  • omnívoro
  • coprófago
  • Alimentos animales
  • fluidos corporales
  • carroña
  • insectos
  • artrópodos terrestres no insectos
  • Alimentos vegetales
  • semillas, granos y nueces
  • Fruta
  • néctar
  • polen
  • flores
  • savia u otros fluidos vegetales

Depredación

T. caespitum tiene un sabor desagradable cuando se ingiere debido a una toxina producida por la especie. Las hormigas del pavimento también poseen un aguijón y desprenden un olor a aceite de plátano que ayuda a disuadir a los depredadores potenciales.

  • Depredadores conocidos
    • ninguno conocido

Roles del ecosistema

Tetramorium caespitum es la sede de muchas especies de hormigas parasitarias. El más común es Teleutomyrmex schneideri . La hormiga de pavimento, a menudo se sientan en la parte posterior de la reina hormiga del pavimento con el fin permanecen en el nido. Otras hormigas parasitarias incluyen Anergates atratlus y especies de Strongylognathus .

Las hormigas de pavimento pueden acoger las orugas de lycaenid , incluyendo Lycaeides melissa . Las orugas secretan compuestos azucarados que consumen las hormigas, y las hormigas permiten que las orugas pasen el invierno en su nido.

Estas hormigas también airean el suelo mientras cavan sus nidos.

  • Impacto en el ecosistema
  • aireación del suelo

Especies mutualistas

  • Mariposas lycaenid ( Lycaenidae )
  • Lycaeides melissa

Especies comensales / parasitarias

  • Teleutomyrmex schneideri
  • Anergates atratlus
  • Strongylognathus

Importancia económica para los seres humanos: positiva

Las hormigas del pavimento no proporcionan ningún beneficio económico directo a los humanos.

Importancia económica para los seres humanos: negativa

Las hormigas del pavimento excavan grandes cantidades de arena y tierra debajo de las carreteras, pasillos y cimientos de edificios poco profundos.

Con el tiempo, esta actividad puede hacer que estos elementos se hundan y se asienten provocando daños estructurales. Sin embargo, la queja más común sobre las hormigas del pavimento es la de las hormigas que buscan comida en las casas de las personas. Estas hormigas también pueden picar.

Estado de conservación

No existe ninguna amenaza para esta especie.

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