Hormiga León【Caracteristicas, Ciclo vital, Habitat】【2020】
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Hormigas león: Conoce sus características y muchos secretos más

Las larvas de hormiga león ( Myrmeleon sp.) También se conocen como chinches. Este apodo aparentemente se refiere a los senderos sinuosos y en espiral aleatorios que las larvas jóvenes hacen en la arena mientras buscan un lugar adecuado para construir su hogar larvario. ¡Los senderos parecen como si alguien hubiera estado haciendo garabatos en la arena! El hogar de las larvas en la arena es también una nueva trampa para insectos conocida como hoyo.

Pozos de arena

Los hoyos tienen la forma de un cono invertido. Los pozos se encuentran en lugares secos que están protegidos de la exposición a fuertes vientos y luz solar intensa. Los pozos a menudo se construyen bajo el refugio de edificios agrícolas, debajo de casas que están sobre pilares, etc. Estos pozos suelen tener de 1 a 2 pulgadas de diámetro y aproximadamente la misma profundidad. (Algunas especies de hormigas león también se esconden debajo de pedazos de escombros o madera y atacan a los insectos que pasan).

La larva de la hormiga león espera en el fondo de su pozo a que una hormiga u otro insecto se deslice sobre la arena suelta y caiga dentro. La presa desprevenida cae al centro del pozo y en las mandíbulas de la larva de la hormiga león, la hora de comer es en marcha! La presa a menudo intentará trepar por las paredes inclinadas del pozo. Tales esfuerzos desesperados por escapar de sus circunstancias generalmente son en vano. Una larva de hormiga león frustra rápidamente tales intentos de escape lanzando rápidamente lluvias de arena suelta, lo que desestabiliza aún más la pared de un pozo y, por lo tanto, atrae a la presa hacia abajo.

Ciclo vital

La larva es una criatura de aspecto temible y su cabeza tiene un par de mandíbulas en forma de hoz (conocidas como mandíbulas) muy impresionantes y considerables que están armadas con numerosas proyecciones huecas y afiladas. Las mandíbulas tienen la función de perforar y succionar. Tras apoderarse de su presa, la larva la paraliza con veneno inyectado al primer bocado. Se inyectan enzimas digestivas adicionales para descomponer los tejidos internos de su presa y luego la larva succiona sus jugos vitales. Después de consumir el contenido licuado del cuerpo de la presa, una larva de hormiga león arroja sin ceremonias el cadáver sin vida y drenado del pozo. A partir de entonces, la larva repara el pozo una vez más para la próxima víctima desprevenida.

Las larvas de hormiga león eventualmente pupan en el suelo. Los adultos se asemejan a las libélulas y los caballitos del diablo, excepto que la hormiga león dobla sus alas hacia atrás en forma de tienda de campaña mientras descansa. Los adultos rara vez se encuentran en la naturaleza porque son principalmente activos por la noche. Durante el día, las hormigas león descansan y suelen estar inmóviles y bastante bien camufladas por sus alas transparentes y su cuerpo pardusco. También en contraste con las libélulas y los caballitos del diablo, las antenas de los adultos hormiga león son bastante prominentes y tienen forma de maza al final.

Papel beneficioso

Los estadios larvarios son beneficiosos para el hombre debido a su dieta. Las larvas son bien conocidas por alimentarse de hormigas. Además, a medida que las larvas de Ant Lion aumentan de tamaño, se vuelven bastante capaces de capturar y matar una variedad de otros insectos que entran en sus trampas de arena. Un entomólogo informó que mantuvo larvas de hormiga león para estudio de laboratorio alimentándolas con una dieta de una ninfa de grillo doméstico por día. También se ha informado que las larvas de hormiga león se alimentan de la temida hormiga roja importada. Las larvas de hormiga león también se alimentan de pequeñas arañas.

La capacidad de someter a presas mucho más grandes que él mismo se debe, en parte, a que todo su cuerpo está cubierto de cerdas rígidas que ayudan a anclarlo a la arena mientras contrarresta los esfuerzos de huida de su presa. De hecho, las cerdas apuntan hacia adelante, lo que proporciona una palanca adicional para anclar firmemente su cuerpo contra las vigorosas luchas de su presa

¿Dónde viven las hormigas león?

Los hormigueros león viven en una variedad de hábitats generalmente secos, que incluyen pisos de bosques abiertos, dunas cubiertas de matorrales, bases de setos, orillas de ríos, bordes de carreteras, debajo de edificios elevados y en lotes baldíos.

 

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