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Hormigas Locas (anoplolepis gracilipes): Todas sus Características.

Las hormigas locas se ganaron su nombre por su movimiento frenético y errático. Pero lo realmente loco de estas hormigas es su extraña atracción por los equipos eléctricos. Se estima que cada año, las hormigas locas causan más de $ 146 millones en daños eléctricos.

Estas hormigas, cuando se electrocutan, liberan un olor (feromona), proporcionando una señal a otras hormigas para que se apresuren a la escena para encontrar al ‘atacante’. Esto conduce a un efecto dominó; a medida que se electrocutan más hormigas y se liberan más feromonas, más hormigas se sienten atraídas por el lugar. Si se acumulan suficientes hormigas muertas, puede provocar un cortocircuito en todo el sistema eléctrico.

¿Qué aspecto tienen las hormigas locas?

Las hormigas locas son típicamente de color marrón rojizo y miden aproximadamente 1/8 de pulgada de largo.

Apariencia

Las hormigas locas se identifican también como Nylanderia fulva o  hormiga loca leonada como nombre común. A veces también se les conoce por su nombre anterior de hormiga loca de la frambuesa. Las características distintivas son:

  • El identificador más fácil es su movimiento rápido y errático.
  • De color marrón rojizo
  • Pequeño, mide aproximadamente 1/8 de pulgada de largo
  • El cuerpo está salpicado de pelos largos y ásperos.
  • Los machos y las hembras tienen alas, pero los machos rara vez vuelan y las hembras pierden las alas después del apareamiento.
  • El extremo del abdomen tiene un acidoporo, que es un pequeño orificio terminal redondo para el veneno y está rodeado por un anillo de pelos.
  • Sin aguijón, pero las hormigas locas pueden morder y curvar sus cuerpos para depositar el veneno del acidoporo.

Las hormigas locas negras están incluidas en el género de hormigas (Paratrechina longicornis) con el nombre común de hormiga loca de cuernos largos. Se parecen a las hormigas locas leonadas, pero tienen estas características distintivas:

  • Las patas extremadamente largas les dan una apariencia muy distinta.
  • Antenas alargadas de 12 segmentos sin palo
  • Los adultos son de color marrón oscuro a negro y pueden parecer tener un tinte azulado

Comportamiento

La hormiga loca recibe su nombre por sus movimientos erráticos y rápidos (parece estar “actuando como loco”) donde otras especies de hormigas siguen senderos específicos y directos.

Hábitat

Aunque no es originaria de los EE. UU., La hormiga loca se puede encontrar en las regiones del sureste desde Florida hasta Carolina del Sur, y también en Texas y California. La hormiga loca es muy adaptable y tiene la capacidad de sobrevivir tanto en condiciones secas como húmedas. No es raro que la hormiga loca anida a cierta distancia de su área de alimentación. Los sitios de anidación de las hormigas locas incluyen dentro y alrededor de los sitios de basura y desechos, dentro de las cavidades de plantas y árboles, dentro y alrededor de la madera y el suelo podridos.

Hábitos de alimentación

Las hormigas locas trabajadoras se alimentan de insectos muertos, semillas, frutas dulces (especialmente melaza), plantas y otros alimentos dulces. Curiosamente, las hormigas locas parecen tener una preferencia estacional por los alimentos a base de proteínas y, a menudo, rechazan los cebos de miel y azúcar durante los meses de verano.

Ciclo de vida

Se sabe poco del ciclo de vida de las hormigas locas, excepto que las colonias contienen una gran cantidad de hormigas, a veces con hasta 2000 obreras. Una sola colonia de hormigas locas puede albergar hasta 40 reinas. Los enjambres, u hormigas fértiles, pueden aparecer en cualquier época del año, excepto en climas más fríos, donde solo aparecen entre mayo y septiembre.

¿Dónde anidan las hormigas locas?

Las hormigas locas anidan tanto en áreas secas como húmedas; afuera se pueden encontrar anidando en el suelo, en cavidades de árboles, debajo de rocas, debajo de madera podrida y debajo de edificios. A las hormigas locas no les gusta y no pueden sobrevivir en clima frío; se moverán hacia adentro desde afuera para infestar casas y otras estructuras cuando el clima sea demasiado frío para ellos.

¿Qué tipo de amenaza representan las hormigas locas?

Las hormigas locas son conocidas por su capacidad para hacerse cargo de tu jardín y tu hogar rápidamente. Sus poblaciones son enormes e incluso expulsan a otros tipos de hormigas y poblaciones animales. Se sabe que muerden, pero su picadura se considera menos dolorosa que la de las hormigas rojas, por ejemplo. Son un problema cuando ingresan a tu hogar en grandes cantidades o cuando construyen sus nidos dentro de tu hogar o dentro de equipos eléctricos, lo que puede provocar un mal funcionamiento del equipo.

¿Cuáles son los signos de una infestación de hormigas locas?

Las hormigas locas se llaman así debido a la forma errática y desigual en que se mueven. Otras especies de hormigas se moverán en línea recta mientras trabajan juntas buscando y recolectando comida, las hormigas locas no lo hacen, se mueven más en un patrón de zigzag frenético. La forma única y “loca” en que viajan es el mejor indicador de que su hogar está infestado de hormigas locas.

¿Cómo controlo las hormigas locas?

Controlar las hormigas locas por tu cuenta es difícil, ya que se sabe que estos insectos evitan muchos tipos diferentes de cebos para hormigas. Las opciones típicas de tratamiento para el control de hormigas no funcionan con las hormigas locas, por lo que es imperativo contactar a un profesional de control de plagas para controlar una infestación de hormigas locas.

¿Cómo se previenen las hormigas locas?

La prevención de las hormigas locas puede ser difícil porque con frecuencia anidan tanto en interiores como en exteriores, la mejor manera de prevenir las hormigas locas es con la ayuda de un programa de control de plagas durante todo el año. Otras formas de prevenir las hormigas locas incluyen:

  • Sellado de grietas y hendiduras que se encuentran en los cimientos de su hogar.
  • Sellado de huecos que se encuentran alrededor de las ventanas y puertas.
  • Poda de árboles, arbustos y otros jardines de su hogar.
  • Quitar montones de escombros como hojas caídas o ramas caídas de su jardín y quitar árboles muertos de tu propiedad.
  • Asegúrate de mantener las tapas bien ajustadas en los botes de basura al aire libre y de guardarlos a una distancia del exterior de tu casa.

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