【Hormigas macho: Características, importancia y datos curiosos 】
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Hormigas macho: Características, importancia y datos curiosos

Sin duda, ha visto hormigas arrastrándose por la acera o tal vez dentro de su casa o negocio, pero ¿cuánto sabe sobre la colonia de hormigas que estos pequeños insectos llaman su comunidad? Las hormigas son lo que se conoce como social; en otras palabras, residen en grupos. Puede que no te gusten las hormigas como plagas, pero la forma en que operan es realmente bastante intrigante. Es hora de aprender más sobre las hormigas machos.

Datos curiosos de las hormigas macho

A diferencia de los humanos, con los cromosomas X e Y, el sexo de una hormiga está determinado por la cantidad de copias del genoma que posee . Las hormigas macho se desarrollan a partir de huevos no fertilizados, por lo que no reciben el genoma de un padre. Esto significa que las hormigas macho no tienen padre y no pueden tener hijos, pero sí tienen abuelos y pueden tener nietos. En comparación, las hormigas hembras se desarrollan a partir de óvulos fertilizados y tienen dos copias del genoma, una de su padre y otra de su madre.

Las hormigas macho funcionan como espermatozoides voladores. Tener solo una copia del genoma significa que cada uno de sus espermatozoides lleva ADN genéticamente idéntico a ellos. Y su trabajo termina rápidamente, muriendo poco después del apareamiento (aunque su esperma a veces vive durante años ). Básicamente, su único trabajo es reproducirse.

Características de las hormigas machos

Las hormigas macho también tienen alas al igual que las reinas. Las hormigas obreras no tienen alas. Los machos son más pequeños que las hembras, con cabezas más pequeñas y antenas más largas. A menos que excave en una colonia de hormigas, es poco probable que veas una hormiga macho, excepto en un día caluroso y húmedo a principios del verano, después de que hayan pasado las lluvias de primavera.

Ahí es cuando todas las hormigas macho salen y usan sus alas en una gloriosa orgía de amor libre de un día. En algunos países donde todas las hormigas se aparean el mismo día, esto se conoce como “Día de la hormiga voladora” y es un tema de interés nacional e incluso una especie de festival.

La mayoría de los huevos se convierten en obreros, pero cuando la colonia está lista, la reina comienza a producir reinas y machos vírgenes.

Cuando los machos alados, también llamados (zánganos) y las reinas vírgenes (princesas) emergen del nido, se dispersan por el aire con el propósito de maximizar la posibilidad de apareamiento entre diferentes colonias y reducir la endogamia.

Conclusión

El objetivo de este artículo es crear conciencia y desmitificar, en parte, el doble secreto del genoma de cada hormiga obrera y reina: las hormigas macho. Es bien sabido que las hormigas macho se producen por partenogénesis arrenótoca, es decir , a partir de huevos no fertilizados.

Lo que es mucho menos conocido es la propia hormiga macho. Las hormigas macho son el lado oscuro de la luna para la mirmecología. Sabemos muy bien que existen, pero apenas conocemos su diversidad, ecología y comportamiento, y con frecuencia ignoramos a los machos de manera deliberada. Cuando tuve el placer de conocer a varios científicos que estudiaban las hormigas, me dijeron que es bueno que trabaje con hormigas macho, por ejemplo, cuando las hormigas macho vienen a la luz del porche, la primera reacción es “no recogerlas, sino apaga la luz.”

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