Hormigas panda: Características, hábitat, alimentación - 【2020】
hormigas panda

Hormigas panda: Características, hábitat, alimentación

Hay algunos insectos realmente lindos, y un género de insectos especialmente lindos es el género  Euspinolia , llamado las hormigas pandas. Las hormigas pandas en realidad no son hormigas en absoluto, sino que son avispas de la familia Mutillidae, comúnmente llamadas hormigas de terciopelo.

La hormiga panda fue descrita por primera vez a la ciencia en 1938 y se encuentra en las regiones costeras secas de Chile. Como muchas especies de avispas, y a diferencia de las hormigas verdaderas, las hormigas panda no viven en colonias y tampoco tienen reinas, zánganos y obreras.

Las hormigas panda reciben su nombre de la espectacular coloración en blanco y negro de las hembras. Sin embargo, no se sienta demasiado cómodo con una hormiga panda porque obtienen su otro nombre común de hormigas asesinas de vacas por la picadura increíblemente dolorosa que pueden lanzar de su aguijón inusualmente largo y maniobrable.

La E. uspinolia militaris es una especie de avispa en la que las hembras no tienen alas. De aquí es de donde proviene su parecido con la hormiga.

Hormigas panda: Hembras y machos

En la familia Mutilidae, las hembras tienen la particularidad de no tener alas. Así, la hormiga-panda debe su nombre, como comprenderán, a sus colores similares a los de un panda, pero también a su morfología es muy cercana a la de la hormiga. De hecho, las hormigas no tienen alas.

Los machos, por otro lado, tienen alas y las usan para aparearse. De hecho, cuando vuelan, ven a las hembras en el suelo y se acercan a ellas para levantarlas en el aire y reproducirse en vuelo. Luego, vuelven a depositar a las hembras en tierra firme. Estos últimos luego establecen un nido bajo tierra donde ponen sus huevos. Cada hembra puede poner 2000 huevos durante su ciclo de vida, que dura aproximadamente 2 años .

Características y hábitat

Esta “hormiga-panda”, o más bien esta avispa sin alas, es extremadamente difícil de encontrar. Vive en los pinares de Chile. Los pocos ejemplares que se recolectaron eran hermafroditas y provenían de una región costera cercana al centro del país.

Pertenecen a la familia  Mutillidae , también llamadas “hormigas aterciopeladas” por su morfología intermedia entre hormigas y avispas. Las hormigas de terciopelo tienen esqueletos extremadamente duros, lo que les permite invadir fácilmente los nidos de sus presas y también les ayuda a retener la humedad.

La hormiga panda solo se encuentra en Chile, donde es apodada la “asesina de vacas “debido a su picadura particularmente dolorosa . Debido a su fuerte esqueleto y su cuerpo muy peludo, esta avispa es particularmente resistente. Es capaz de retener la humedad e invadir fácilmente los nidos de sus presas.

Es Muy raro encontrar estas hormigas , los científicos no lo pueden observar con frecuencia, por lo que se sabe tan poco sobre él. Las únicas hormigas panda capturadas tenían la asombrosa distinción de ser … ¡ hermafroditas !.

La picadura de la hormiga panda

La picadura de la avispa panda es increíblemente dolorosa , y le da a ella ya su prima cercana, la hormiga de terciopelo , el sobrenombre de” cazadora de vacas”.

Aunque la avispa no tiene aguijón grande y no puede matar vacas , las hembras usan su ovipositor modificado para picar a sus enemigos.

Alimentación

La dieta de las hormigas adultas consiste principalmente en una dieta a base de néctar . Por tanto, la comida de la hormiga panda es similar a la de otras avispas.

La reproducción de la hormiga panda

La hormiga también tiene un interesante ritual de apareamiento; el macho lleva a la hembra en sus alas durante el apareamiento .

Después del apareamiento, la hembra buscará un nido de insectos, como una colmena o un nido de avispas, donde pondrá sus huevos cerca de cada larva.

Luego, las crías se desarrollarán matando a sus huéspedes (ninfas / larvas) después de unos días.

Tamaño de la hormiga panda.

De las hormigas pandas que sobreviven, muchas pueden crecer hasta un tamaño de 8 mm de largo y vivir hasta 2 años.

Peso de la hormiga panda.

Al igual que otras avispas, pesa alrededor de 0,05 gramos . ¡Realmente no es muy pesado! Sin embargo, recuerde que puede levantar hasta 150 veces su propio peso.

Los científicos también están interesados ​​en muchos otros datos interesantes sobre este insecto.

La hormiga panda hembra es muy activa durante el día, mientras que el macho es principalmente un animal nocturno. Además, tanto los machos como las hembras de esta especie tienen una estructura en la parte posterior de su cuerpo que utilizan para piar cuando se alarman .

Cédula de identidad científica:

  • Orden : himenópteros
  • Familia : Multillidae
  • Especie : Euspinolia militaris
  • Nombre común : hormiga panda

Conclusión

Se sabe muy poco sobre el estado y los niveles de población de estas avispas. Debido a su rango geográfico limitado y la naturaleza restringida del lado occidental de la Cordillera de los Andes, es probable que se vean fuertemente afectados por el cambio climático ya que las condiciones secas que existen dentro de los rangos de temperatura que estos insectos parecen favorecer son empujadas cuesta arriba.

Debido a su rareza, Euspinolia militaris  no es muy conocida. Y además, hay muy poca información sobre esta especie, lo que la hace aún más fascinante.

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