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Hormigas Reinas: Conoce todas sus secretos y características

La mayoría de la gente ha oído hablar de las abejas reinas, pero ¿sabías que las hormigas reinas también existen? Al igual que las abejas reinas y las termitas, las hormigas reinas dirigen el desarrollo y la protección de sus colonias, además de hacer lo que pueden para asegurarse de que prosperen. Desde la hormiga reina hasta los trabajadores / recolectores que exploran su hogar, ¡las hormigas pueden ser una gran molestia!

¿QUÉ ASPECTO TIENEN LAS HORMIGAS REINA?

El ciclo de vida típico de una hormiga pasa por varias etapas de metamorfosis, similar a la forma en que las orugas se convierten en mariposas. En general, las hormigas son insectos muy sociales que viven y prosperan en colonias cooperativas. Estas colonias tienen una estructura de castas: machos, obreros y reinas, y cada casta tiene funciones específicas que cumplir.

Algunas hormigas hembras terminan siendo alimentadas con más jalea real durante la etapa larvaria, y estas son las hembras que luego se convierten en reinas. Las hormigas reinas de cualquier especie suelen ser más grandes y tienen cuerpos más gruesos que otros miembros de sus colonias.

¿Ponen huevos las hormigas reina?

Las hormigas reinas también poseen alas únicas (y músculos en las alas). Las hormigas reinas también suelen ser las más longevas de las tres castas (¡en algunas especies las hormigas reinas pueden vivir de una a tres décadas!), Y pueden producir miles, a veces millones, de huevos durante su vida.

Las hormigas reinas y los machos son miembros de las castas reproductivas de la colonia, lo que las convierte en las más importantes de todas las castas; sin ellas, la colonia muere. Las colonias pueden ver dos o más generaciones superpuestas durante su existencia.

Después del apareamiento, las hormigas macho mueren y las hembras de muchas especies luego mudan sus alas y establecen nuevas colonias (por cierto, las colonias con una reina ponedora de huevos se conocen como monogyne , mientras que las que tienen más de una reina son conocido como poligino ).

La mayoría de los huevos de la hormiga reina se convierten en hormigas hembras estériles, u obreras, sin alas (a veces, se producen hormigas aladas macho y hembra para el apareamiento). Cuando la primera cría de la colonia de hormigas se convierte en adulta, comienzan a recuperar alimento para sus reinas (hasta que llegue ese momento, las reinas pueden usar las proteínas desprendidas de sus músculos de vuelo como reserva de alimento). De lo contrario, las hormigas reinas no suelen buscar comida.

¿Cuál es el papel de la hormiga reina en la colonia?

Las hormigas reinas cumplen la función principal de fundar y poblar colonias de hormigas.

Las hormigas reina dejan sus colonias de origen para aparearse con hormigas macho voladoras. Después del apareamiento, la reina encontrará una nueva ubicación para su nido, dejará caer sus alas y pondrá sus primeros huevos. Cuando estos huevos eclosionan, se convierten en larvas y maduran en hormigas obreras, la reina comienza a poner suficientes huevos para poblar la colonia.

Ahí es donde termina su autoridad real. Las hormigas reinas son preparadas y alimentadas por otras hormigas, pero no toman decisiones para sus colonias ni reciben ningún otro tratamiento especial como algunos podrían pensar.

¿Qué sucede cuando muere la hormiga reina?

En las especies de hormigas con una sola reina, la colonia generalmente no sobrevivirá sin ella y morirá; es probable que las obreras de la colonia rechacen una nueva reina. Los trabajadores de algunas especies de hormigas, que tienen más de una reina para una sola colonia, probablemente aceptarán una nueva reina. En algunas otras especies de hormigas, las reinas están invadiendo constantemente, tomando el control y expandiéndose a otras colonias.

¿Ves hormigas volando dentro o alrededor de tu casa? Es posible que tengas una colonia de hormigas en algún lugar cercano (o pronto tendrá una cerca), tal vez incluso en tu propiedad. Solo verifica para asegurarte de que lo que estás viendo sean en realidad hormigas y no enjambres de termitas.

Algunas diferencias principales entre hormigas y termitas:

  • Las termitas tienen dos pares de alas de igual longitud, mientras que las hormigas tienen dos pares de alas también, pero sus alas delanteras son más grandes que las traseras.
  • Las termitas tienen antenas rectas, mientras que las antenas de las hormigas son curvas.
  • Las áreas de la sección media de las termitas son gruesas, mientras que las cinturas de las hormigas son delgadas.

Más datos curiosos sobre la hormiga reina: –

  • Las especies que tienen una reina en su nido se conocen como monogyne y las especies que tienen más de una reina en su nido se conocen como polygyne.
  • Las hormigas reinas tienen cuerpos más gruesos en comparación con otras hormigas, lo que las hace fácilmente distinguibles.
  • Dos o más generaciones pueden superponerse en una colonia.
  • En algunas especies, la hormiga reina puede vivir más de una década.
  • Si una hormiga reina produce una cría más grande, entonces la deja con menos poder de lucha para su defensa contra las hormigas obreras.
  • Las hormigas reinas tienen un abdomen más grande en comparación con otras hormigas y también tienen músculos en las alas.
  • Una reina producirá menos obreras si comparte la colonia con otras reinas.
  • La hormiga reina tiene muy poco control sobre la colonia, ya que no tiene autoridad conocida ni poder para tomar decisiones.
  • En algunas especies de hormigas, las hormigas reinas pueden poner miles de huevos en un solo día.
  • Una vez apareada, una reina puede permanecer fertilizada durante muchos años y puede poner millones de huevos.
  • Los huevos fertilizados producen hormigas obreras y los huevos no fertilizados producen machos. Si estos huevos fertilizados y pupas se nutren bien, también podrían convertirse en reinas.
  • Las hormigas reinas pueden volar durante su vida adulta ya que nacen con alas.

La mayoría de los huevos de las hormigas reinas crecen para convertirse en hembras u obreras estériles y sin alas. Ocasionalmente, se producen hormigas aladas macho y hembra para aparearse. Después del apareamiento, los machos mueren y, en muchas especies, las hembras mudan sus alas, estableciendo nuevas colonias. Las hormigas reinas normalmente no buscan alimento, pero usan las proteínas de sus músculos voladores en descomposición como reserva de alimento. Cuando la primera cría de una colonia se convierte en adulta, recuperan comida para sus reinas.

En algunas especies, las hormigas reinas pueden vivir más de una década y son las más longevas de las tres castas. Son capaces de producir miles de huevos durante una vida.

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