hormigas rojas

Hormigas Rojas, hormigas de fuego o hormigas bravas: Conoce todas sus características

Las hormigas bravas son muy agresivas y territoriales, y atacarán a otras colonias de hormigas cercanas a la suya. Las hormigas de fuego pueden sobrevivir a las inundaciones creando grandes grupos de cientos de miles de hormigas. Enconces conoce muchas características más en esta super guía.

Nombre científico 

Solenopsis invicta

Apariencia

  • Color: rojizo
  • Tamaño: alrededor de 1,6 a 5 mm

Las hormigas de fuego prefieren las condiciones cálidas y soleadas. Prefieren los campos secos y evitan las zonas con sombra como los bosques. Los montículos típicos pueden crecer hasta 61 cm de diámetro y 18 cm de alto. Estas colonias pueden contener varios cientos de miles de hormigas, incluida al menos una reina .

Las hormigas rojas importadas también pueden entrar en los patios como resultado de las plantas de vivero infestadas o el césped que se usa en el jardín de la casa. Dado que las colonias de hormigas rojas a menudo crecen lo suficiente como para extenderse a varias propiedades, el control y la prevención pueden ser un desafío.

Tipos de hormigas de fuego

1) Hormigas de fuego negras

Las hormigas bravas negras importadas ( Solenopsis richteri ) fueron importadas accidentalmente a América del Norte. Las hormigas rojas de fuego importadas (BIFA) son casi idénticas en hábitos a las hormigas rojas de fuego importadas (RIFA). La forma más sencilla de distinguir BIFA de RIFA es la coloración. Los BIFA son de color marrón oscuro a negro, mientras que los RIFA son predominantemente rojos con un abdomen negro.

Se cree que BIFA se originó en Argentina y Uruguay, en contraste con RIFA, que han sido vinculados a Brasil por su punto de origen. Después de la introducción en los Estados Unidos, BIFA permanece limitado a una región más pequeña, que consiste en Mississippi, Alabama y parte de Tennessee.

Los BIFA viven en colonias basadas en montículos. Los montículos BIFA pueden llegar a medir hasta dos pies de diámetro. Al igual que RIFA, las colonias BIFA pueden albergar a varias reinas. Las hormigas recolectoras son más activas durante las horas más soleadas y calurosas del día.

BIFA tiene una picadura venenosa que a menudo crea una roncha roja. Estas picaduras se convierten en dolorosas pústulas blancas. Si la víctima de una picadura experimenta fuertes dolores de cabeza o náuseas después de la picadura de una hormiga roja, busque tratamiento profesional de inmediato. Un pequeño porcentaje de la población es alérgico al veneno de la picadura.

2)Pequeñas hormigas de fuego

Nombre científico:

Wasmannia auropunctata

Apariencia

  • Tamaño: estas obreras son muy pequeñas, solo miden aproximadamente 1,5 mm de largo, mientras que las reinas miden aproximadamente 4 mm de largo.
  • Color: Las pequeñas obreras de fuego son de color marrón claro a dorado. Sus reinas son de color muy similar.
  • Características: Estos insectos son parte del grupo de las hormigas vagabundas . Son especies invasoras capaces de sobrevivir en nuevos ambientes húmedos y secos que carecen de sus enemigos naturales.

Las pequeñas hormigas rojas pueden entrar a las casas a través de grietas y hendiduras en los cimientos. Estas hormigas rara vez ingresan a los hogares, pero cuando lo hacen, es probable que estén buscando comida. A estas hormigas les gustan especialmente las plantas en macetas, por lo que los propietarios pueden portar accidentalmente estas plagas al interior.

¿Qué tan graves son las pequeñas hormigas de fuego?

Daño agrícola

Las pequeñas hormigas rojas son una seria molestia y una amenaza para la salud de los recolectores de frutas en los huertos y huertos de cítricos.

¿Pican?

Las pequeñas hormigas rojas pueden picar muchas veces y sus reacciones a las picaduras varían de un dolor moderado a intenso. A menudo causan ronchas dolorosas que pueden durar varias semanas.

Peligro para las mascotas

Además de atacar a las personas que las amenazan, estos insectos también son dañinos para las mascotas. En casos extremos, las infestaciones han cegado a perros y gatos.

Señales de infestación

Los signos comunes de pequeñas infestaciones de hormigas rojas incluyen:

  • Ubicaciones recientemente perturbadas alrededor de la casa.
  • Senderos a lo largo de rodapiés en edificios.
  • Picaduras dolorosas inesperadas.

Comportamiento, dieta y hábitos

Las pequeñas obreras de las hormigas bravas se mueven muy lentamente a diferencia de la mayoría de los otros tipos de hormigas. De hecho, a veces se mueven tan lentamente que no se los observa hasta que alguien se convierte en víctima de su muy dolorosa y ardiente picadura .

A diferencia de otras hormigas de fuego , es poco probable que estos insectos se defiendan en un enjambre grande y picante. Son menos agresivos y pican solo cuando son presionados por una persona o un animal desprevenido. En general, si alguien está siendo picado, pero no se ven hormigas , las pequeñas hormigas rojas suelen ser la causa.

¿Que comen las hormigas rojas pequeñas?

En busca de comida, las pequeñas hormigas rojas se arrastran por las aceras y los cimientos alrededor de los edificios. Estos insectos se alimentan de lo siguiente:

  • Melaza de pulgones y escamas.
  • Mantequilla de maní u otros alimentos grasos.
  • Proteína de artrópodos vivos y muertos.

¿Dónde viven las hormigas rojas?

Varias reinas y una gran cantidad de obreras, pupas, larvas y huevos forman un pequeño nido de hormigas bravas, que a menudo se puede encontrar en lugares como:

  • Debajo de los escombros del suelo del bosque
  • Mueble
  • Invernaderos
  • Palmas o vainas de plantas de palmito
  • Despensas
  • Entrepiernas de árbol
  • Bajo macetas
  • Paredes

Rango geográfico

Las pequeñas hormigas rojas se establecen en los estados del sureste y en la isla de Hawai, además de que se han reportado en el condado de Los Ángeles, California.

Reproducción

Las pequeñas hormigas rojas se benefician tanto de la reproducción asexual como sexual, y las colonias suelen tener múltiples reinas . La mayoría de las nuevas colonias se forman por gemación. Este proceso es cuando una reina fértil y un grupo de obreras dejarán la colonia establecida para formar una nueva colonia.

3)Hormigas rojas

En los Estados Unidos, hay muchas especies de hormigas que son de color rojo. Muchas veces la gente llama a las hormigas “hormigas rojas” porque no conocen el nombre correcto. Sin embargo, la hormiga a la que se suele llamar “hormiga roja” es la hormiga roja de fuego importada . A veces se le llama por sus iniciales: RIFA. En español, se les conoce como hormiga colorada u hormiga fuego . Sin embargo, en portugués, las hormigas rojas se llaman formiga lava-pé , o hormiga de pie lava, y formiga de fogo .

Apariencia

Las hormigas rojas de fuego importadas son de color negro y rojo, y miden de 1,6 a 5 mm de largo.

Al atacar, las hormigas de fuego primero usan sus mandíbulas para agarrar a su presa y luego inyectan veneno a través de un aguijón. Las picaduras de hormigas rojas son dolorosas para la mayoría de los seres humanos y fatales para algunos: si una víctima experimenta una reacción grave como sudoración, náuseas o picazón excesiva, se debe contactar inmediatamente a los servicios médicos de emergencia.

Su picadura, que incluye veneno de alcaloide, es muy irritante para los humanos y produce protuberancias rojas y pústulas blancas, que en última instancia pueden provocar cicatrices. La sensación de la quemadura de una hormiga de fuego se ha descrito como “picadura” y “quema intensa”, y se sabe que las hormigas de fuego atacan a posibles amenazas o presas en grandes cantidades. Una colonia de hormigas bravas puede contener de 100.000 a 500.000 insectos, lo que aumenta la probabilidad de que se inflijan múltiples picaduras.

Para evitar mordeduras o picaduras fuera de la casa, tenga cuidado y observe dónde pisa, se sienta o coloca elementos como alimentos o bebidas. Si ve un montículo de hormigas bravas, vigile el suelo para observar la actividad de las hormigas.

Identificación de la hormiga de fuego: ¿Qué aspecto tiene una hormiga de fuego?

Las hormigas de fuego se pueden identificar por la coloración roja opaca de su cuerpo, que varía de marrón rojizo a negro rojizo. Las hormigas de fuego también tienen un aguijón. Lea más sobre anatomía aquí. El mordisco y el aguijón que dan estas hormigas les dan su nombre.

Las hormigas de fuego construyen montículos de tierra visibles a menudo en áreas soleadas. Sus montículos pueden medir hasta 18 cm de alto y 61 cm de ancho, y pueden tener forma de cúpula. Las hormigas bravas son menos activas durante las horas más calurosas del día. También evitan la oscuridad y la sombra, y es más probable que aparezcan en campos abiertos y prados que en bosques. Si los montículos permanecen intactos y la colonia se multiplica rápidamente, las hormigas bravas pueden enviar reinas adicionales para comenzar nuevos montículos cercanos.

Estos insectos agresivos se alimentan principalmente de insectos vivos y animales muertos. Sin embargo, al infiltrarse en una casa, se sienten atraídos por las grasas y los alimentos dulces.

Ciclo de vida de la hormiga de fuego

El ciclo de vida de la hormiga roja de fuego importada ( Solenopsis invicta ) se parece al de la mayoría de las especies de hormigas: la primera etapa es el huevo. A esta etapa le siguen a su vez la larva, las pupas y finalmente la hormiga adulta. Sin embargo, el ciclo de vida de la hormiga de fuego ocurre en dos niveles: la vida de las hormigas individuales, descrita anteriormente, y la vida de la colonia.

La reina y la reproducción

Después de la fertilización, una nueva reina pone aproximadamente una docena de huevos, que eclosionan dentro de siete a 10 días. La reina alimenta y cuida a las hormigas inmaduras hasta que se convierten en adultas, lo que generalmente ocurre dentro de los 20 a 25 días posteriores a la eclosión de los huevos. Estos nuevos trabajadores comienzan a buscar comida y a cuidar a su reina. Se sabe que las colonias de hormigas rojas albergan múltiples reinas.

Debido a que una reina bien alimentada puede poner hasta 1.500 huevos por día, la población de la colonia crece rápidamente. Para adaptarse a este crecimiento, los trabajadores construyen una red elaborada de galerías y cámaras, que actúan como viveros y espacio vital para las hormigas adultas. Cuando un montículo alcanza su capacidad máxima, se sabe que las reinas salen de la colonia con un grupo de obreras para establecer nuevas colonias cercanas.

A medida que la población se expande, los montículos también crecen. Los montículos de hormigas de fuego tienen un diámetro promedio de dos pies y tienen aproximadamente 18 pulgadas de alto. Los montículos de hormigas bravas sirven para regular las temperaturas subterráneas. Las hormigas suben y bajan en las galerías a medida que cambia la temperatura.

En condiciones ideales, se sabe que las reinas viven hasta siete años. El promedio de vida de una hormiga obrera es de cinco semanas.

¿Que comen?

Las hormigas de fuego son omnívoras. Conocido por comer carnes, materias grasas y dulces. Las hormigas de fuego son omnívoras, lo que significa que se alimentan de fuentes de alimentos animales o vegetales. La dieta de la trabajadora de la hormiga de fuego incluye insectos, lombrices de tierra, garrapatas, arañas, huevos de artrópodos, melaza y otros dulces. Las fuentes vegetales de alimentos incluyen semillas.

Los animales vertebrados jóvenes y recién nacidos que se comen las hormigas de fuego incluyen aves, roedores y terneros. Generalmente, las hormigas de fuego consumen fácilmente carroña (animales muertos) independientemente de si las mismas hormigas de fuego causaron la muerte del animal. Las larvas de hormigas bravas son alimentadas por los adultos trabajadores y solo comen una dieta líquida hasta que se completa su tercer estadio larvario. Las larvas del cuarto estadio son capaces de digerir alimentos sólidos.

Reproducción

El tiempo total desde el huevo hasta el adulto es de 30 días en promedio; los trabajadores pueden vivir hasta 180 días; las reinas viven de dos a seis años.

Depredadores de hormigas de fuego: enemigos y asesinos

La hormiga roja de fuego importada ( Solenopsis invicta ) es originaria de Brasil, donde tiene depredadores naturales.

Después de llegar a América del Norte a través de Mobile, Alabama, en la década de 1930, la hormiga roja de fuego importada encontró un clima hospitalario en el sur de Estados Unidos y se ha extendido por todo el país, desarrollando colonias tan al oeste como California y tan al norte como Maryland. Las ubicaciones ideales para las hormigas bravas tienen condiciones secas, soleadas y planas. La tierra suelta es preferible para la construcción de montículos.

Sin embargo, el sur de Estados Unidos no solo ofrece a la hormiga roja roja importada un clima apropiado para prosperar; también carece de depredadores naturales de hormigas bravas, lo que permite que la hormiga se expanda sin control. Debido a que no hay depredadores naturales de hormigas bravas en América del Norte, los científicos están explorando la posibilidad de introducir una especie de mosca fórida para controlar las colonias de hormigas bravas. Este parásito sudamericano, miembro del género Apocephalus , también se conoce como mosca hormiga decapitadora. Las moscas fóridas ponen huevos en la cabeza de las hormigas rojas. A medida que los huevos eclosionan, incapacitan a la hormiga huésped y las larvas consumen el cuerpo de la hormiga como alimento.

Los humanos son el único otro depredador de la hormiga de fuego. Se recomienda encarecidamente que cualquier persona que experimente una infestación de hormigas bravas que se comunique con sus expertos locales en control de plagas para obtener un tratamiento eficiente y eficaz.

Hormigas de fuego y comida para mascotas

La hormiga roja de fuego importada no tiene depredadores naturales en los Estados Unidos, y su población ha crecido sin control en todo el país.

Desde que un cargamento de Brasil introdujo accidentalmente la especie a los Estados Unidos a través de Mobile, Alabama, en la década de 1930, la hormiga roja de fuego importada ha encontrado que el sur de Estados Unidos es muy hospitalario. Las hormigas rojas importadas prosperan en ambientes planos y soleados con climas secos y templados. Los grandes montículos de las hormigas de fuego les ayudan a regular las temperaturas subterráneas, protegiendo a la reina y a las hormigas jóvenes del clima severo o cambios climáticos. Una colonia de hormigas bravas suele albergar 250.000 hormigas.

Si bien las hormigas rojas de fuego importadas no son estrictamente carnívoras, comen casi cualquier material proteico. Para los propietarios de viviendas con mascotas, esta hormiga se ha convertido en un problema particular. Dado que muchas personas ponen comida y agua al aire libre para sus mascotas, sin saberlo, también proporcionan alimento para las hormigas que buscan alimento.

Las hormigas de fuego se sienten atraídas por los nutrientes presentes en la comida para mascotas. Una vez que las hormigas localizan una fuente de alimento, depositan un rastro de olor que lleva a otras hormigas a la comida. Las hormigas regresarán a la zona hasta que se haya consumido la comida. Las mascotas curiosas a menudo provocan hormigas rojas importadas, que se sabe que reaccionan picando a la mascota.

No es raro que los veterinarios traten a las mascotas de la casa por picaduras de hormigas bravas y, en algunos casos, los ataques de hormigas bravas pueden resultar fatales para los animales pequeños o aquellos con hipersensibilidad al veneno.

Si determina que tiene una infestación de hormigas rojas importadas, recoja todo el alimento para mascotas que no haya consumido de inmediato y comuníquese con un profesional de control de plagas para tratar las colonias de hormigas.

Nidos de hormigas de fuego, colinas y rango

Desde su introducción al país en la década de 1930, la hormiga roja roja importada se ha extendido casi sin control por todo el sur de los Estados Unidos. Las hormigas bravas se han encontrado tan al oeste como California y tan al norte como Virginia. Las hormigas responden mejor al clima cálido del sur de Estados Unidos, eligiendo áreas planas y soleadas para comenzar sus colonias.

La picadura de la hormiga de fuego es muy irritante para la mayoría de los humanos. La hormiga primero usa sus mandíbulas para sujetarse a su víctima, y ​​luego inyecta a la víctima con veneno a través de un aguijón abdominal. Una hormiga puede lanzar múltiples picaduras, girando en un círculo y continuará haciéndolo hasta que sea desalojada o muerta.

Los montículos de hormigas bravas pueden tener 61 cm de diámetro y 18 cm de alto, aunque se han documentado montículos mucho más grandes. La reina y la cría se encuentran debajo del montículo en un elaborado laberinto de cámaras y túneles. El montículo de la hormiga de fuego ayuda a regular las temperaturas en toda la colonia de abajo, lo que permite que las hormigas sobrevivan al clima severo y los cambios estacionales.

Un solo nido puede albergar entre 100.000 y 500.000 insectos individuales. Las colonias de hormigas rojas importadas incluyen reinas y trabajadoras estériles. Una vez que las larvas maduran, se les asigna una tarea según su tamaño, edad y los requisitos de la colonia. Estas hormigas obreras pueden ser responsables de defender, buscar alimento, construir, cuidar o cuidar de sus colonias. Las colonias de hormigas rojas importadas a menudo tienen varias reinas, y las reinas pueden vivir hasta seis años.

Hormigas de fuego reinas

Las hormigas de fuego prosperan en temperaturas cálidas y buscan la luz solar ininterrumpida, evitando las áreas sombreadas y oscuras. Los patios abiertos, los campos y los parques suelen estar infestados. Los montículos a menudo aparecen repentinamente, especialmente después de que una lluvia significativa ha dejado el suelo muy húmedo.

Las colonias de hormigas rojas están compuestas por trabajadores que hacen el trabajo de trabajadores de viveros, defensores y recolectores de alimentos. Una vez establecida la colonia, se desarrollan hormigas aladas macho y hembra. Su trabajo es dejar la colonia para aparearse y comenzar nuevas colonias. Después de su vuelo de apareamiento, una reina de la hormiga de fuego fertilizada aterriza y arroja sus alas.

Las colonias alternativas comienzan cuando una sola reina de hormigas bravas abandona su colonia de reinas múltiples, asistida por un grupo de hormigas obreras. El montículo resultante se ubicará cerca, agrandando la colonia en general. Durante el movimiento, se pueden ver miles de hormigas rojas moviéndose a nuevas ubicaciones.

La mayoría de los trabajadores y combatientes protegen celosamente a sus reinas. Las hormigas rojas pican e inyectan veneno alcaloide tóxico en sus víctimas. La picadura resultante es dolorosa para la mayoría de los humanos y puede ser fatal para los animales más pequeños. En el caso de que una víctima experimente sudoración, náuseas o picazón excesiva, se debe contactar inmediatamente a los servicios médicos de emergencia.

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