Huevos de hormiga: Etapas y Características 【2020】
huevos de hormigas

Huevos de hormigas: Ciclo de vida y características que necesitas conocer

Al igual que las mariposas, las hormigas atraviesan una compleja metamorfosis antes de que se las considere maduras y listas. El tiempo que pasa de huevo a hormiga varía, pero todas las diferentes especies comparten el mismo patrón.
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Hay tres fases por las que pasa cada hormiga antes de que pueda considerarse completa y lista para comenzar su servicio a la colonia. La reina es la madre de todos los miembros de la colonia y, en su mayor parte, pone todos los huevos.

El tiempo desde el huevo hasta la hormiga no es el mismo en todas las especies, pero un ejemplo bien conocido es la hormiga negra de jardín (Lasius niger), que tarda aproximadamente ocho semanas en finalizar el proceso.

El desarrollo se divide en tres etapas. La primera etapa es el huevo, seguido de las larvas que a su vez son seguidas por las pupas. Cuando terminan, la hormiga está lista para que comience su vida.

De huevo a hormiga, huevos de hormiga

Una imagen del desarrollo de la especie Pseudomyrmex gracilis. Sus pupas no tejen capullos, sino que se desarrollan sin ninguna protección.

1. El huevo

Los huevos son diminutos. Tienen una forma ovalada con una superficie pegajosa. La pegajosidad sirve como pegamento cuando se juntan varios huevos, lo que facilita a los trabajadores llevar muchos huevos a la vez. Esto es muy práctico y crucial en tiempos de invasión de nidos cuando la cría necesita ser transportada a un lugar seguro lo más rápido posible.

La reina también puede poner huevos tróficos. Estos huevos están hechos para comer y no se fertilizan. Puede parecer algo extraño, pero en realidad son bastante útiles. Por ejemplo, cuando la reina está fundando su colonia, no puede salir a buscar comida.

Luego, convierte los músculos de sus alas en huevos, de los que puede comer y obtener nutrientes. También son excelentes para alimentar a las larvas cuando no hay ningún otro alimento alrededor. En algunos casos, se sabe que las obreras ponen huevos tróficos y se los dan de comer a la reina.

2. Las larvas

Cuando el huevo esté listo, se transformará lentamente en larva. Son, al igual que el huevo, claras, pero difieren en longitud. Las larvas son transparentes, largas y con forma de plátano.

Están equipados con pequeños pelos que cumplen las mismas funciones que el pegamento de los huevos. Gracias a los pelos se pueden unir entre sí, paredes o suelos. Su movilidad está ciertamente restringida, pero pueden mover la cabeza para volver la boca hacia la comida.

Las larvas se mantienen en su mayor parte cerca de los huevos. Forman pilas donde las larvas pueden comer accidentalmente algunos de los huevos fertilizados.

La etapa larvaria consta de cuatro etapas, durante las cuales los trabajadores los alimentan con líquidos. Necesitan mucha proteína para poder crecer en el cuerpo de una hormiga adulta. Algunas especies de hormigas alimentan a sus larvas con alimentos sólidos que han cortado en trozos pequeños para facilitar su consumo.

También se sabe que las larvas emiten líquidos, una especie de heces, que los trabajadores consumen o tiran. Uno de ellos es harinoso y parece muy atractivo para los trabajadores, que se reúnen para degustarlo. Si no es harinoso, el líquido es transparente y parece no interesar a las hormigas, que lo tiran fuera de la colonia.

3. Las pupas

La tercera y última etapa del desarrollo de una hormiga son las pupas. Durante el final de la etapa larvaria (pre-pupas) las larvas se vuelven inactivas y se deshacen de los venenos que han recolectado durante esa etapa. Esto forma un punto negro, visible para el ojo humano.

Algunas especies de hormigas tienen larvas que hacen girar capullos, mientras que otras no. La hormiga común de los bosques del norte de Europa, Formica rufa, es un ejemplo de especies que hacen girar capullos. Las pupas comienzan siendo blancas, como las larvas, pero se oscurecen con el tiempo.

En otras especies, los capullos no se utilizan durante las pupas. Están al aire libre y su desarrollo se puede observar fácilmente. Todas las pupas se colocan en posición fetal con la cabeza baja y el cuerpo en forma de plátano. Las hormigas que hacen girar capullos tienen el mismo aspecto, aunque están cubiertas por el caparazón del capullo.

Algunas de las especies más exóticas en realidad encuentran otro uso para las habilidades de las larvas para hacer girar capullos. El tejido del capullo es de un fino hilo de seda que las larvas pueden producir a voluntad (aunque probablemente no piensen mucho en sus acciones).

Entonces, en lugar de que las larvas usen la seda para capullos, los trabajadores de la colonia las usan para pegar partes del nido. Las hormigas tejedoras, por ejemplo, ubicadas en la copa de los árboles, unen grandes grupos de hojas para crear un nido muy por encima del suelo. Las hormigas llevan las larvas con sus mandíbulas y las utilizan como dispositivos de encolado.

¡De huevo a hormiga!

Cuando la pupa esté completamente desarrollada y haya comenzado a oscurecerse, se despertará. Durante los primeros días de su vida será de color claro y transparente en comparación con los otros miembros de la colonia de hormigas. Pero después de unos días se oscurecerá y obtendrá las mismas marcas que sus hermanas.

La mayoría de las especies de hormigas dejan que las nuevas hormigas (también llamadas naníticas) vivan su primera vez en condiciones seguras, cuidando los huevos, la reina y otras tareas internas de la colonia.

Luego, eventualmente, buscarán tareas más peligrosas, como buscar comida o defender el nido. Cuanto más cerca está una hormiga de la muerte (por edad), más motivada económicamente está la colonia para arriesgar su vida.

Usos de los huevos de hormiga

En las secciones de alimentos congelados de algunos mercados de Chinatown, puede encontrar paquetes de algo llamado kai mod deng. En los idiomas tailandés y laosiano, “kai” significa huevo, “mod” es hormiga y “deng” es rojo … huevos de hormiga roja.

Los huevos de hormiga son un alimento común en Laos y Tailandia, especialmente en el norte y noreste de Tailandia, que es probablemente el lugar donde se originan los huevos de hormiga congelados.

Los paquetes se venden por $ 7 u $ 8 por 8 onzas en tiendas que atienden a inmigrantes del sudeste asiático.

Están etiquetados como alimento para peces, “no para consumo humano”. Pero nadie le da de comer a los peces, dice mi amigo Pou Perrotta, propietario del restaurante y bar Sala Thai en la avenida Nuuanu.

Es demasiado difícil de recolectar y demasiado bueno para comer para eso, dijo Perrotta.

Las hormigas anidan en lo alto de los mangos y otros árboles, y es inevitable que las muerdan al recolectar los huevos.

“El único pez que podría comerlo está en mi estómago”, se ríe Perrotta.

Ella me hizo kai jiao kai mod deng, una tortilla tailandesa de huevo de hormiga.

Primero se descongelan y lavan los huevos de hormiga, un proceso similar al lavado del arroz. Algunos cuerpos de hormigas rojas vienen junto con los huevos.

Se mezclan los huevos de gallina, la salsa de pescado, la pimienta, el ajo frito, las cebolletas y los huevos de hormiga. Las cebollas verdes ayudan a eliminar el olor de los huevos de hormiga, dijo Perrotta.

La mezcla de huevo entra en una sartén humeante con aceite vegetal y se cocina hasta que los bordes se doren, luego se voltea.

La tortilla se sirve con rodajas de pepino y se adorna con más cebollas verdes. Una mezcla de chiles, salsa de pescado y jugo de limón, llamada prik nam pla, es una salsa opcional.

Doy un bocado. En su mayoría sabe a tortilla crujiente, crujiente por fuera porque se cocinó en aceite caliente.

Los huevos de hormiga agregan muy poco sabor. Pero hacen estallar, como ikura (huevos de salmón), cuando muerdes uno. Si se comen individualmente, los huevos de hormiga tienen un ligero sabor a pescado y nueces.

El prik nam pla es excelente con huevos, agregando notas especiadas, saladas y ácidas.

¿Lo volvería a comer? Los huevos de hormiga son aparentemente altos en proteínas, así que supongo que son buenos para ti. Si me volvieran a servir el plato, sí, lo comería y lo disfrutaría.

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