【Pulgón y hormigas: una relación extraña y funcional entre insectos 】
hormigas y pulgones

Pulgón y hormigas: una relación extraña y funcional entre insectos

El mutualismo se define como una interacción entre especies que se muestran beneficiosas para los dos protagonistas. Este es el caso de las relaciones entre pulgones y hormigas.

Las hormigas han desarrollado una gran cantidad de asociaciones con una amplia gama de organismos y particularmente con otros insectos. En las regiones templadas, la asociación más frecuente involucra al suborden Homoptera y principalmente a los pulgones. Un cierto número de especies de pulgones considerados mirmecófilos interactúan con las hormigas.

hormigas y pulgones

 

Las especies en cuestión responden a la palpación de las hormigas con la secreción de melaza. Para esas hormigas, es un complemento rico en azúcar para su dieta. Esta relación de comportamiento se llama trofobiosis. Puede ser obligatorio o facultativo según la especie.

Este tipo de interacción existe desde al menos el Oligoceno (50 millones de años AP). Las hormigas, a cambio de este suministro de alimento, proporcionan a los pulgones una fuerza de defensa agresiva contra sus depredadores y antagonistas parasitoides. Esta defensa a veces puede reforzarse mediante la liberación de una señal de alarma de feromonas producida por los propios pulgones. En consecuencia, las poblaciones de pulgones prosperan gracias a este servicio de protección.

hormigas y pulgones

 

Sin embargo, algunos depredadores ( Coccinella magnifica, Hyperaspis sp .) O parasitoides ( Paralipsis enervis, Lysiphlebus sp. ) Han adoptado estrategias para hacerse aceptables (mediante camuflaje químico, movimientos lentos, etc.) mientras continúan su acción antagónica.

Otros operan de noche cuando las hormigas están menos activas ( Forficula auricularia ). Sin embargo, otros simulan la presencia de pulgones cubriéndose con los restos de su presa ( Chrysopa sp .). Las hormigas más comúnmente encontradas en estas asociaciones mutualistas pertenecen a los géneros Formica , Lasius y Myrmica .

No todos los pulgones producen la misma cantidad de melaza y los que más aprovechan son los que mejor se cuidan. De manera similar, las colonias visitadas por las hormigas tienen una mejor tasa de reproducción. Para las hormigas, los pulgones representan una fuente de carbohidratos suministrada por la melaza.

Sin embargo, también son una fuente de proteínas, como presa que las hormigas también consumen cuando la colonia es demasiado grande o si algunos individuos muestran un comportamiento agresivo. Las hormigas también pueden trasladar los pulgones a otra planta si el recurso vegetal no es de la calidad suficiente (debido a la senescencia u otros factores) para alimentar a la colonia.

Antagonismo, mutualismo entre hormigas y pulgones

 

En Europa, la hormiga que se encuentra con mayor frecuencia en las colonias de pulgones es Lasius niger . Construye su nido en el suelo pero puede extenderlo hacia arriba, formando un recinto de tierra que rodea los tallos de las plantas y así mantiene las colonias de pulgones encerradas en su interior, protegiéndolas de los depredadores y las malas condiciones climáticas.

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