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¿Qué comen las hormigas? Guía completa

Encontrar hormigas en la cocina es muy molesto, pero no demasiado sorprendente. Sucede con tanta frecuencia que muchas personas usan el término “hormigas de cocina” o “hormigas de azúcar” para referirse a estos pequeños insectos domésticos.

Esos nombres pueden ser un lugar común, pero no son científicamente precisos. Técnicamente hablando, hay muchos tipos de hormigas en el mundo.

¿Qué comen las hormigas?

Los hábitos alimenticios de las hormigas cambian en función de muchos factores. La especie de la hormiga, la época del año y la ubicación pueden afectar sus elecciones de alimentos.

Durante la primavera, cuando las hormigas vuelven a aparecer después del invierno, se concentran en aumentar su número. Esto significa que prefieren una dieta rica en proteínas. Una vez que la próxima generación de hormigas haya salido del cascarón de sus huevos (el ciclo de vida de una  hormiga  demora algunas semanas), seguirán una dieta alta en carbohidratos.

La respuesta corta a esta pregunta y es que las hormigas comen casi todo. Esa es una de las claves de la capacidad de las hormigas para sobrevivir en una amplia variedad de hábitats. Las hormigas, como las personas, son omnívoras. Eso significa que su dieta consiste en plantas y animales, proporcionándoles fuentes tanto de carbohidratos como de proteínas. Los alimentos más comunes que consumen las hormigas son plantas, semillas, néctar, frutas, granos, otros insectos y la secreción de melaza, que es un líquido dulce secretado por los pulgones y algunas cochinillas. 

Comida para la hormiga al aire libre

Cuando las hormigas se quedan afuera de donde pertenecen, encuentran proteínas al comer insectos y animales muertos. Para los carbohidratos, las hormigas a menudo comen una sustancia llamada melaza. La mielada es un líquido producido por los pulgones y las cochinillas cuando se alimentan de las plantas. Las hormigas y los pulgones suelen vivir en armonía. Las hormigas pueden proteger a sus productores de melaza de los depredadores naturales como las mariquitas y obtener a cambio un suministro ilimitado de alimentos.

Pienso para hormigas de interior

Cuando las hormigas entran sin autorización, sus necesidades nutricionales siguen siendo las mismas, pero sus comidas favoritas pueden ser diferentes. Es posible que las hormigas prefieran las plantas en macetas en el interior, aún trabajando en armonía con sus amigos pulgones. Las hormigas también pueden sentirse atraídas por insectos muertos que se esconden dentro de tu casa. Sin embargo, la mayoría de las hormigas que ingresan se sienten atraídas por las delicias que no pueden obtener al aire libre.

Las cocinas son uno de los lugares más comunes para encontrar hormigas porque se sienten atraídas por toda la comida. Las hormigas son animales oportunistas y comenzarán con lo que sea fácil de conseguir. Un bote de basura descubierto, una mancha pegajosa de jugo derramado o algunas migas que quedaron debajo de la mesa son opciones fáciles para las hormigas.

Dado que las hormigas son tan pequeñas, pueden meterse en cosas que tú crees que son seguras. Los paquetes de alimentos que no están bien sellados, como cajas de cereal o galletas, son fácilmente accesibles y atractivos para las hormigas. Las hormigas también se sienten atraídas por la humedad, lo que hace que los fregaderos de la cocina, los baños y los electrodomésticos, como calentadores de agua o lavadoras, sean puntos calientes para las hormigas.

Hábitos alimenticios de las hormigas

Las colonias de hormigas están formadas por cientos o incluso miles de hormigas. Cada hormiga tiene un trabajo. La hormiga reina tiene un solo trabajo y nunca abandona la colonia; ella solo pone huevos. Las hormigas obreras se especializan en función de sus trabajos.

Algunas hormigas obreras cuidan los huevos de la reina, cuidando y alimentando a las hormigas bebé. Otros trabajadores permanecen dentro de la colonia, cavando nuevos túneles y manteniendo los viejos. Otras hormigas obreras tienen la tarea de explorar nuevos territorios y encontrar comida. Las hormigas que encuentran comida dejan un rastro de olor que aún más hormigas obreras pueden seguir. Luego llevan comida de regreso a la colonia desde la fuente.

Si encuentra hormigas en tu casa, debes observarlas por un minuto para ver de dónde vienen y qué están haciendo. Una vez que sepas cómo están entrando, puedes bloquear su entrada y eliminar los rastros de olor que han dejado para sus amigos. Si ves a dónde van las hormigas, puedes deshacerte de la fuente de alimento o de cualquier otra cosa que las atraiga. Esto evitará que las hormigas regresen.

Ya sean las hormigas voladoras,  las hormigas negras o rojas, casi todas tienen los mismos hábitos alimenticios, por lo que no será raro encontrarlas caminando por tu hogar.

Diferentes tipos de hormigas y sus hábitos alimenticios

¿Qué comen las hormigas carpinteras?

Las hormigas carpinteras son conocidas por destruir la madera dentro y alrededor de la casa, causando problemas estructurales. Si bien esto es cierto, ¡no es porque se estén comiendo la madera! En realidad, están masticando y excavando en la madera para hacer sus nidos. En su entorno natural, las hormigas carpinteras comen cosas como otros insectos similares, incluida la secreción de melaza.

Si las hormigas carpinteras llegan a su casa, se alimentarán de cosas dulces como gelatina, miel, azúcar y también comerán la comida de su mascota.


¿Qué comen las hormigas de fuego?

Las hormigas de fuego son conocidas por su mordedura desagradable. Se agarran a su presa (o picnic desprevenido) e inyectan veneno con un aguijón ubicado entre sus mandíbulas. Comerán gusanos, garrapatas, arañas y otros insectos, así como semillas, melaza y otros alimentos dulces.


¿Qué comen las hormigas rojas?

Las hormigas rojas tienen una dieta similar a las hormigas de fuego, solo que son más conocidas por su picadura venenosa. Las hormigas rojas tienen un aguijón en el extremo del abdomen que utilizan para inyectar un veneno paralizante en su presa. Si se encuentran con un animal muerto ya infestado con larvas de mosca (gusanos), consumirán las larvas junto con la carne del animal muerto.

Esto proporciona una fuente de proteína adicional para las hormigas y asegura que les quede más cadáver. Además, también comen alimento para hormigas “regular”.


¿Qué comen las hormigas voladoras?

Aunque tienen la capacidad de emprender el vuelo, la dieta de las hormigas voladoras no difiere mucho de la de sus primas terrestres. Consumen tanto alimentos de origen vegetal como proteínas animales.

Importante: si crees que has visto hormigas voladoras dentro o alrededor de su casa, echa un segundo vistazo. ¡Puede estar lidiando con termitas, que se ven muy similares! Esté atento a las siguientes diferencias.


Termitas:

  • Cuatro alas de igual tamaño
  • Cuerpos rectos
  • Antena recta

Considerando que las hormigas voladoras:

  • Las alas delanteras son más largas que las traseras.
  • Antenas dobladas
  • Abdomen definido

Si no está seguro, comunícate con un profesional. Un problema de termitas podría causar serios daños estructurales a tu hogar.


¿Qué comen las hormigas cortadoras de hojas?

Las hormigas cortadoras de hojas son una especie única con una habilidad muy especial: ¡son agricultores! Estas criaturas únicas cortarán pasto y otras plantas, luego las traerán de regreso a su nido para mezclarlas con materia fecal de hormigas y esporas del hongo.

Eventualmente, los hongos crecerán dentro del nido proporcionando a las hormigas cortadoras de hojas una fuente conveniente de alimento.


¿Qué comen las hormigas cosechadoras?

Las dietas de las hormigas cosechadoras consisten principalmente en semillas, pero también comen insectos muertos y pasto.  Un dato interesante sobre las hormigas cosechadoras: se sabe que viajan hasta 50 kilómetros de sus nidos en busca de alimento. 

A diferencia de otras hormigas, esta especie generalmente no representa una molestia para los humanos, ya que no se sabe que ingresen a los hogares en busca de alimento.


¿Qué comen las hormigas de terciopelo?

Las hormigas de terciopelo, a pesar del nombre, no son hormigas en absoluto. ¡Son una especie de avispa!  Puede ser fácil confundir a las hembras con hormigas de aspecto “aterciopelado” debido a su apariencia difusa y sin alas. Las hormigas aterciopeladas, como las abejas y las avispas, comen néctar de las plantas.


¿Qué comen las hormigas arborícolas verdes?

Las hormigas arborícolas verdes, también conocidas como hormigas tejedoras, son una especie única de hormiga que se encuentra en la región norte de Australia. Son conocidos por construir su nido en árboles entre las hojas vivas. Se alimentan principalmente de pequeños insectos y secreción de melaza.

Curiosamente, estas hormigas son conocidas por su notable relación con las mariposas azules. Cuando las mariposas azules estén listas para poner sus huevos, buscarán un nido de hormigas arborícolas verdes y pondrán sus huevos cerca del nido. Cuando los huevos eclosionan, las hormigas encontrarán las larvas y las llevarán con cuidado de regreso a su hormiguero.

Aquí es donde sucede algo increíble: en lugar de que las hormigas se coman las larvas, ¡las cuidan!  Las hormigas vigilan las larvas, las protegen de los depredadores y las ayudan a encontrar comida. Mientras tanto, las larvas proporcionan a las hormigas secreciones de melaza para comer. Una vez que las larvas se han desarrollado por completo y están listas para dejar el nido, las hormigas simplemente las dejan ir.


¿Qué comen las hormigas reinas?

Las hormigas reinas comen todo lo que come su colonia. Pero debido a que las hormigas reinas rara vez abandonan sus nidos, generalmente se les servirá su comida en el nido donde ponen sus huevos. La mayoría de las especies de hormigas tienen obreras que son responsables de alimentar a la reina y retirar sus desechos mientras ella está ocupada poniendo huevos. (¡Puede usar toda la ayuda que pueda conseguir, ya que algunas especies de hormigas reinas pueden poner millones de huevos en su vida!)

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