Como se reproducen las hormigas

¿Cómo se reproducen las hormigas?

Creemos que sabemos mucho sobre las hormigas, pero estos impresionantes insectos todavía tienen hábitos y comportamientos interesantes que muchos de nosotros no conocemos lo suficiente. Cuanto más sepas acerca de las hormigas, más te asombraras sobre sus asombrosas características.

En este artículo, vamos a explicar los patrones de reproducción de las hormigas. Hay miles de especies de hormigas, pero veremos algunos comportamientos comunes y cómo se reproducen las hormigas.

¿Cómo se aparean las hormigas?

Solo las hormigas reinas ponen huevos. Las hormigas reinas participarán en un “vuelo nupcial” inicial con varios machos. Los machos depositarán espermatozoides que la reina recolecta y guarda con ella. La hormiga reina, una vez establecida dentro de una nueva colonia, comienza a poner huevos constantemente. Ella es atendida por otras hormigas que le dan de comer y eliminan los desechos. Estas hormigas obreras también comunican las necesidades de la colonia a la reina y ella permitirá que los huevos sean fertilizados o no. Los huevos que se fertilizan se convertirán en hormigas obreras, mientras que los huevos no fertilizados se convertirán en machos.

Incluso hay algunas especies de hormigas que se reproduce asexualmente. La reina pone huevos que contienen, esencialmente, clones de la reina. Los embriones crecen dentro de los huevos sin necesidad de fertilizarlos. Todos los descendientes posteriores son hembras. Es un proceso conocido como partenogénesis.

¿Dónde ponen huevos las hormigas?

Como sabemos los machos se aparean con la hormiga reina y la hormiga reina la cual pone los huevos dentro de una cámara especial al costado del hormiguero. Por lo general, la hormiga reina tiene las colonias construidas a su alrededor y son el centro de la mayor parte de la actividad alrededor de la colonia. Las reinas pueden poner miles de huevos con el tiempo.

¿Por qué las hormigas son importantes para el medio ambiente?

Aunque las hormigas son una gran molestia y no es algo que la mayoría de la gente quiera dentro de sus hogares o cocinas, juegan un papel importante en el medio ambiente.

  • Las hormigas, debido a que construyen sus nidos bajo tierra, ayudan a airear el suelo, lo que lo hace rico en nutrientes para que las plantas crezcan.
  • Las hormigas se alimentan de cualquier cosa en la que puedan colocar sus mandíbulas. Esto puede incluir semillas. La mayoría de las veces, las hormigas comen solo una parte de la semilla, lo que deja que el resto crezca dentro del suelo y, por lo tanto, las hormigas ayudan a propagar especies de plantas y flores.
  • Dado que las hormigas son carroñeras, limpiarán animales muertos, plantas y otras cosas que quedan en las aceras y carreteras. Ayudan a limpiar el medio ambiente.
  • Las hormigas también comen materia vegetal en descomposición, lo que ayuda a mantener la naturaleza limpia de la materia vegetal y vegetal en descomposición.
  • Las hormigas a menudo se alimentan de otras plagas de insectos que representan un riesgo mucho mayor para las plantas y los animales que las hormigas, como las termitas o los pulgones.
  • Por último, las hormigas también forman parte de la cadena alimentaria. Hay pájaros y otros insectos que se alimentan de hormigas, por lo que las hormigas forman parte del orden natural de las cosas.

El ciclo de reproducción de las hormigas

La mayoría de los hormigueros comenzarán de la misma manera. Es de conocimiento común que una hormiga reina es responsable de la reproducción dentro de un nido. Las colonias de hormigas más grandes también pueden tener una o dos reinas más que ayudan a mantener un nido que necesita una gran cantidad de hormigas obreras.

Sin embargo, es menos común saber cómo una reina crea un nido y se establece a sí misma a la cabeza del nido. Una vez que un nido ya desarrollado está listo para colonizar otros territorios, la reina producirá hormigas reproductoras aladas macho y hembra. Increíblemente, la hormiga reina puede controlar el sexo de su descendencia e incluso decidir si tendrá alas o no.

En condiciones ideales (primavera y verano) y cuando una colonia tiene una población fuerte, la reina decidirá que es el momento adecuado para producir hormigas reproductoras. Todas estas hormigas aladas emprenderán el vuelo al mismo tiempo, cientos de miles a la vez. Se encontrarán en lo que se conoce como vuelo nupcial, donde las hormigas aladas de muchos nidos diferentes se encontrarán en un enjambre. Algunas hormigas voladoras no sobrevivirán mucho, ya que rápidamente se convertirán en presa de muchos otros insectos y animales diferentes.

Durante el enjambre, muchas hormigas reinas se reproducirán con éxito. Tanto las hormigas hembras como los machos perderán sus alas y las hormigas macho morirán rápidamente, habiendo logrado lo que se propusieron lograr. Las hembras buscarán un lugar para comenzar una nueva colonia de hormigas con la esperanza de que los depredadores no las detecten.

Si sobrevive el tiempo suficiente para encontrar un lugar adecuado, la hormiga hembra producirá hormigas obreras y comenzará a construir su nido. Continuará produciendo la descendencia que necesita con la bolsa almacenada de esperma masculino que conserva. Sus hormigas obreras continuarán construyendo el nido y la reina continuará poniendo huevos según sea necesario.

Las hormigas pueden reproducirse de al menos tres formas. Estos son los conceptos básicos:

• Enjambre: para las hormigas rojas y la mayoría de las otras especies, los machos alados y las hormigas reinas abandonan la colonia en un enjambre. La reina embarazada entonces comienza una nueva colonia.

• Reproducción asexual: Algunas especies de hormigas tienen reinas que se reproducen asexualmente, aunque las crías son todas hembras.

• Brote: en el brote de una colonia, una hormiga reina camina con hormigas obreras sin alas para reubicar una colonia o comenzar una nueva colonia.

LO QUE DEBE SABER SOBRE LA REPRODUCCIÓN DE HORMIGAS

En comparación con los mamíferos y la mayoría de las otras especies, las hormigas son un poco extrañas porque no tienen simplemente machos y hembras que se aparean entre sí.

Solo las hembras reina pueden aparearse; todas las demás hembras son hormigas obreras. La mayoría de las hormigas macho solo viven para reproducirse. Mueren poco después de hacerlo, habiendo completado su misión.

Datos más interesantes sobre la reproducción de hormigas:

  • Las reinas pueden esperar meses o años para fertilizar sus huevos después de un baile de apareamiento.
  •  Las hormigas reinas no tienen poder sobre la colonia, pero algunas hormigas obreras la cuidan alimentándola y limpiando sus desechos.
  • Después de aparearse y comenzar una colonia, las reinas mudan sus alas.

 

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